Selv om jeg vokste opp i New Zealand og har stor nasjonal stolthet, må jeg innrømme at stedet var uklart når det gjaldt sofistikerte landhoteller. I løpet av min ungdom kunne en hvilken som helst Kiwi-bonde med noen få ekstra rom ute åpne en "lodge". Det gikk omtrent slik: Du'd ankommer etter mørkets frembrudd (hvem har trengt veiskilt?), og mottatt en lommelykt og en boks med insektspray. Eieren vil peke deg på rommet ditt; underveis deg'tråkk i en ku-kake. Noe rart New Zealand'landsbygda var ikke't et must-see for kresne reisende?

Nylig kom jeg tilbake og fant ut at mye har endret seg. I 1984 hevet den ombygde Huka Lodge den nasjonale standarden. Så kom mindre eiendommer som Grasmere og Punatapu, og i 1998 Wharekauhau, en pastoral eiendom nær Wellington. Men jeg var begeistret over å finne fem nettopp åpnede hytter som kapitaliserer på landet's uberørte villmark.

Sørøya
Whare Kea
Urbanitter på jakt etter fred flykter nå til den tynt utviklede Lake Wanaka, en times kjøretur nordover fra Queenstown. Whare Kea har utsikt over innsjøen og de svevende sørlige Alpene, og er et modernistisk hus med seks soverom, som tilbyr en herlig versjon av et hjem. Men du får ta huset uten eierne - fremtredende australske forhandlere, som bruker Whare Kea som skirestad. Hytta har en bekymringsløs, familiær atmosfære; måltider serveres felles og der's en hjelp-selv-bar. Hvis det's ensomhet deg'Når du søker, kan du leie ut hele hytta for $ 1 514 per natt. Ønsker å kjøre gantlet på New Zealand's beryktede nær-døds-sport? Wanaka er det siste episentret for helisykling, vannsleder, juving, parapunting - og videre og videre. Tamer sjeler kan besøke vingårder i nærheten.
Mt. Aspiring Rd., Lake Wanaka; 64-3 / 443-1400, faks 64-3 / 443-9200; dobler fra $ 378, inkludert alle måltider.

Matakauri
Ingen arkitekt kunne trumfe Matakauri's enestående utsikt over Cecil og Walter-toppene og Remarkables-fjellkjeden; Derfor er designen ukomplisert, med glassflater hele veien. Fem miles fra hjertet av Queenstown viker lodgen over Lake Wakatipu - vannet er så klart at du kan se ørret og laks trolling til middag nedenfor. Brisen i innsjøen avkjøler de tre suitene og de fire villaene om sommeren; peiser og smarte gulvvarme holder det koselig under New Zealand's skarpe vintre. I villaene Manata og Cecil Peak tillater skyvevinduer rundt badekar for to personer å suge utendørs, med frekke fantailfugler som de ensomme voyeurene. Gå tilbake til dekk med en bok fra biblioteket og et glass den berømte lokale vinen og se den sørlige solnedgangen. Landskapet er så magisk det'er innstillingen for den kommende filmen Ringenes herre.
Glenorchy Rd., Queenstown; 64-3 / 441-1008, faks 64-3 / 441-2180; dobler fra $ 284, inkludert frokost og middag.

Hytte på Paratiho Farms
Kunstsamlere Robert og Sally Hunt forlot Idaho's Sun Valley for å søke paradis, og de fant det i Motueka, en by med en pub på Sørøya's solfylte nordkysten. Hunts bygde sin drømmehytte på en sauegård, og i denne landlige omgivelsene er Paratiho nesten uutholdelig overdådig. Lakkerte vegger fulle av Fortuny draperi, asiatiske antikviteter og kunst av Hans Hofmann og Alexander Liberman. Utenfor er det kinetiske skulpturer av George Rickey. De seks suitene, som ligger i tre hytter, har persiske tepper, himmelsenger, krystallhvit whiskydekanter (selvfølgelig) og hule bad - klo-fots kar, monsun-dusjhoder - som åpner ut mot private bregnehager. De høflige Hunts spiser hver kveld med sine gjester på kokken Will van Heeswyck's delikatesser, som grillet cervena (vilt).
545 Waiwhero Rd., Nelson; 64-3 / 528-2100, faks 64-3 / 528-2101; dobler fra $ 875, inkludert alle måltider.

Blanket Bay
For tre tiår siden hadde Levi Strauss-president Tom Tusher og hans kone, Pauline, fremsynet til å kjøpe 55 mål på Wakatipu-sjøen 40 minutter nord for Queenstown. "Det var ingenting her - bare et helvete mange sauer," sier Tom. Den gode nyheten er at ikke mye har endret seg, bortsett fra at Tushers kjøpte 60.000 tilstøtende dekar etter at de ble pensjonist, og i desember 1999 åpnet Blanket Bay med 13 rom. Jim McLaughlin, Idaho's arkitekt-til-stjernene, designet en bygning som får tankene til jakthytter i det amerikanske vesten - det 30 fot høye store rommet har obligatoriske utstoppede ender og antler lysekroner. Tushers insisterte imidlertid på å bruke urfolks materialer, og i stedet for tømmerstokker dekket det utvendige med lag av South Island-skist. Tjenesten er upåklagelig, med en bare hint-og-det-vil-vises følsomhet. Spør Choppy, den lokale helikopterpiloten, om hun'La deg inspirere av Humboldt-fjellkjeden for fluefiske.
Glenorchy; 64-3 / 442-9442, faks 64-3 / 442-9441; dobler fra $ 515, inkludert frokost og middag.

Nordøya
Glenora Estate
For reisende som går gjennom Auckland, er Glenora Estate et must. Ligger på Waiheke Island, helgeturen for byen's elite er bare 35 minutter fra sentrum med ferge. På åtte hektar med utsikt over Church Bay er Glenora en død ringetone for et hundre år gammelt fransk våningshus. Faktisk ble eierne Sally og Derek Holland inspirert av europeiske boliger de hadde sett. Demonstrasjon av ekte Kiwi-oppfinnsomhet, Derek la sandsteingulvene og sprengte noen for et slitt utseende; deretter badet Sally dem for en flekkete effekt. De fylte offentlige rom og to soverom med franske antikviteter, plantet en vingård foran og bygde Brittany Barn med ett soverom, også til leie. Hvor finner du middag? En av regionen'De beste restaurantene, Mudbrick, ligger rett nede i veien.
Church Bay, Waiheke Island, Auckland; 64-9 / 372-5082, faks 64-9 / 372-5087; dobler fra $ 142.

Amanda Jones skriver for London Sunday Times, Los Angeles Times, San Francisco Examiner, og Australsk Vogue underholdning og reiser.