Den absolutt beste måten å se Toscana på er til fots fordi du ikke savner et skritt av skjønnheten. Den nest beste er på sykkel. Å sykle i Toscana & # x2014; så mange ting i Italia & # x2014; er en øvelse i yin og yang: det beste med det verste. Hvis du er en terrengsyklist, er det alt sammen: terrenget er kupert nok til å være morsomt, men ikke så bratt at du sprenger lungene. I tillegg er de vakreste delene av Toscana dens helt øde bakveier, de fleste er asfalterte, men perfekte for brede dekk.

Hvis du er en motorsyklist & # x2014; med tynne racerhjul, blir ting litt yang-y. På yinsiden er sykkelritt og touring Italiens favorittidrett (etter calico, fotball), noe som betyr at bilførere er veldig vant til å dele veien med sykler. På yang-siden er jeg ikke sikker på at italienerne noen gang har hørt om sykkelfelt, hvis de hadde gjort det, sørget de for at de glemte det med en gang. Dette er ikke et problem på øde bakveier, men ikke veldig beroligende når du deler en bratt hovedvei med biler og hjertet ditt slår ved 200 rpm.

Så der har du det.

Når det gjelder hvordan du reiser helt alene eller med en organisert tur, er det et personlig valg. Du bør ikke frykte å gå deg vill så lenge du har et godt kart og kompass fordi skiltene er overalt, og hvert våningshus har et navn som er angitt på turkart. Ulempen med å være alene er & # x2014; at med mindre du gjør daglige tur-og-retur turer & # x2014; vil du være nødt til å slepe alle dine verdslige eiendeler med deg. Det er her turene kommer til nytte. De organiserer hotell, måltider, sightseeing og vinsmaking, men, enda viktigere, de flytter tingene dine fra sted til sted mens du sykler lykkelig rundt med bare solen på ryggen.

Av disse grunnene delte jeg de 5 tipsene i to grupper: den ene er turene som tilbys; den andre er to av mine favoritt dagsturer der du enkelt kan & # x2014; betyr lite trafikk og ingen hjerteinfarkt & # x2014; sykle alene.

DuVine Tuscany Bike Tour

Dette er et internasjonalt selskap som tar deg med på en seks-dagers sykkeltur på fem netter i de vakreste delene av Toscana. Nivået er aktivt, med gjennomsnittlige dagsturer på omtrent 40 miles. De flytter ikke bare tingene dine og setter deg opp på første og luksuriøse hoteller, men tar deg også til de beste severdighetene, restaurantene og til og med vinsmaking. Du vil dekke de middelalderske byene: Pienza, Montepulciano, Petroio, Montalcino, Siena og alt det fantastiske landskapet i mellom, samt en dag i Chianti-regionen. Dyrt, men uforglemmelig.

Toscana sykkelturer

Dette turfirmaet, som dekker Firenze og de nærliggende Chianti-åsene, tilbyr sykkelturer på en dag som er det ultimate innen luksuriøs sightseeing. Bare tretten miles på syv timer (selv om det er en langvarig stigning i en bakke), tar de deg til vinsmaking, olivenoljesmaking og et besøk til et slott med en virkelig grev og grevinne.

De tilbyr også tre-timers turer, morgen eller kveld, i Firenze og de omkringliggende åsene (ca. 8 km). Til slutt tilbyr de enslige sykkelutleie & # x2014; komfortable seter med tre hastigheter, time for time, dag eller uke, slik at du kan kose deg rundt Firenze til ditt hjerte. Firenze har noen sykkelfelt, så du vil ikke føle deg som en gladiator.

Jeg sykler Toscana

Et selskap som ble startet for ti år siden av den lidenskapelige sykkelraceren Marco Vignoli, I Bike Tuscany tilbyr turer rundt Firenze og den toskanske åssiden, men med en fantastisk vri på forespørsel: elektriske sykler. Hvis du ikke har prøvd en, er de opprør. Ved vanlig peddling er det en sykkel, så når du begynner å slite, wham, sparker den lille motoren inn og du er i gang. Dette er mest praktisk i det kuperte terrenget i Toscana. Og de er fleksible. De tilbyr karbonfiber landeveissykler eller tjuefire-trinns terrengsykler. I tillegg arrangerer de turen hvor du vil, inkludert henting og avreise på de stedene du velger. Guidene er personable og koselige og vennlige.

Ekte Toscana

Hvis jeg hadde en siste sykkeltur å ta, ville dette være det. Det er for det meste tomme, asfalterte veier med ubegrenset utsikt, og stopper ved slott, et kloster og Toscanas beste middelalderby. Du kan starte denne sløyfen hvor som helst, men jeg går fra San Quirico d 'Orcia. Følg Old Cassia-veien nordover (asfaltert), mot Torrenieri. Etter 1,86 miles svinger du til høyre ved skiltet mot Cosona. Veien er ikke asfaltert herfra en god stund. Etter en kort stigning, vil du ha en fantastisk utsikt til høyre for hele Val D & # x2019; Orcia (en verdensarvregion) med den store vulkanen utenfor. Sykle videre til Castello di Cosona og gå gjerne rundt. Et par hundre meter forbi slottet, slå av og gå ut forbi ruinen og en dam til en annen ruin med verdens beste utsikt. Tilbake på hovedgrusveien i litt over 3 miles, traff du asfaltert vei. Ta til venstre i omtrent en halv mil til middelalderklosteret Sant & # x2019; Anna i Camprena hvor Den engelske pasienten ble filmet. Ogle. Backtrack på den asfalterte veien helt til Pienza (vakreste middelalderby). Ta bakveien til kirkegården, bli med i hovedveien mot San Quirico d & # x2019; Orcia. Senk nedover venstre hårnålsving, så på bunnen av nedstigningen, der den asfalterte veien retter seg mot høyre, sving av til venstre på en grusvei. Følg en grusvei tilbake til San Quirico.

Ekte Toscana

En vakker sløyfe med mange verdifulle stopp i små middelalderbyer. Fra San Quirico tar du Old Cassia road til Torrenieri. Gå videre til San Giovanni D & # x2019; Asso, en sjarmerende liten by med en gammel seksjon og en liten romansk kirke. Gå tilbake ned bakken, og ta til venstre til Montisi. Etter litt klatring er du på en nydelig rygg med utsikt på begge sider. Fra Montisi, gå til Castelmuzio (god lunsj i byens piazza). Herfra kan du ta en åtte kilometer lang tur til en annen middelalderby, Petroio og tilbake, eller gå mot Pienza, med et stopp ved klosteret Sant & # x2019; Anna i Camprena. Fra Sant & # x2019; Anna, videre til Pienza, og fra Pienza, tilbake til San Quirico.