Harrison Bailey III skrider ut på banen for å ta kastet, en begivenhet som innebærer å slå en høyball med en høygaffel, og deretter snurre som en diskoskast før han hever lasten over en høy stolpe. Bailey, assisterende rektor ved en nærliggende videregående skole i Lehigh Valley, står tre meter og veier 285 pund. Hodet hans er barbert. Han'har på seg skjørt.

Gjør det til et kilt kostymet du velger for mange av de 250 000 deltakerne på Celtic Classic Highland Games and Festival, min 12 år gamle Jacob og hans venn Will inkludert. For det femte året, Jacob; min kone, Gina (som stammer fra den skotske Douglas-klanen); og jeg (tre fjerdedeler irske) har sluttet meg til spelemenn, trinndansere, syklister tatovert med stammeskjold og skjeutskjærere som pilegrimsvandrer til Betlehem, Pennsylvania, for den eldste og største keltiske samlingen i Nord-Amerika. Betlehem-venner tipset oss om festen, som tar over tivoli i denne pittoreske byen i slutten av september for å feire musikken, dansen og håndverket til de syv keltiske nasjonene. Og litt til.

Moroa begynner fredag ​​kveld med haggis, når den delikatessen (en sau)'mage, eller, i dette tilfellet, pølsehylse, fylt med saudeler, havregryn og suet) blir ført til Highland Field i oransje plastbøtter, ledsaget av sekkepipere. Lørdag morgen der's en parade som går gjennom byen, som ble avgjort av Moravians i 1741 og gjort kjent av det nå nedlagte Bethlehem Steel Works. Marsjerne & # x2014; fargevakten til det lokale politidepartementet, klansamfunnene, Saint David's Welsh Society of the Slate Belt (walisisk historisk arbeidet østlige Pennsylvania's gruver), og rør-og-trommebåndene & # x2014; tar seg nedover Main Street og strømmer til tivoli. Deretter, under stram kontroll av sine store, slår bandene opp en vakker melodi og begynner å marsjere som en. Når de første spillerne når slutten av feltet, dobler de seg tilbake og vever seg blant sine medmusikere og skaper en spennende, hvirvlende knute av tartaner og svingende trommestikker..

Pageantry gir vei til brute styrke med åpningen av U.S.National Highland Athletic Championships. Topprangerte konkurrenter fra så langt borte som Skottland kaster kaberen (en trestamme) og Braemar Stone (en 24 pund stein). Når Bailey, den amerikanske mester og dalhelt, setter en ny Celtic Classic-rekord, tilskuere som taper og gjør en end-zone.

Festivalen strekker seg en kilometer, og begrunnelse med øltelt og boder som tilbyr kjøttpai og skotsk egg (hardkokt egg inne i pølsekjøtt og brødsmuler). Band av enhver stil & # x2014; fra Dublin's jazzbøyde Lunasa til Isle of Man's klassiske Ring Chiaullee, som inneholder tinnfløyter og mandoliner, utfører på syv scener. Over på Society for Creative Anachronism, jomfruer i hjemmelagde kviser snurrer ull, mens voksne krigere i kamp bærer laget av fotballputer og plastbeholdere som klarer hverandre over hodet.

Jacob og Will kommer i gang med ting, sparring med tresverd kjøpt av en leverandør. Hvert år troller Jacob markedsbodene for noe nytt til festivalriggen sin. Ett år var det tam-o'-shanter, en annen, en sgian dubh (uttalt "skin doo"), en liten, hylstret ankelkniv. Denne gangen velger han en sporran, en lærpose som bæres i livet. Rundt oss svermer Goth-tenåringer med svarte kapper og piercing av øyenbryn. Unge irske stepdansere i hoppende krøllete parykker hopper forbi. Hos barna'Området ser vi et teaterstykke der en pirat rekrutterer tre pappaer i publikum som et skip's mannskap. De deltar alle godlydt i en salt hornpipe-konkurranse. Når det gjelder meg, jeg'm tenker hvilken bonus det er å kunne nyte en halvliter øl under barna' aktiviteter! & # x271A;

Christopher Russell er en kunstner i New York som jobber med keramikk (se russellproject.com). Selv syr han sønnen's kilter til festen.

I år's Celtic Classic Highland Games and Festival i Bethlehem, Pennsylvania, finner sted 28., 29. og 30. september. Se celticculturalalliance.org for mer informasjon, inkludert tidsplaner og overnattingsmuligheter.

av Alison Goran

Milwaukee Irish Fest

  • Milwaukee, Wisconsin
  • 16.-19. August 2007
  • Henry W. Maier Festival Park
  • $ 15 per dag, barn under 12 år gratis
  • 414 / 476-3378; irishfest.com

Hver august samles mer enn 100 band og danseselskaper, pluss rundt 130 000 besøkende, på Maier Festival Park, ved Lake Michigan, for den største irske festivalen i verden.

Musikk: Musikere og dansere opptrer hele dagen på 16 scener. Don't savner Gaelic Storm, folkekvintetten som gikk fra å spille puber i Santa Monica til å turnere i USA, og Líadan, et seks-kvinnelig band fra Galway, Limerick og Dublin.

Uavgjort: På festivalen's Representanter fra Cultural Village fra ancestry.com er til stede for å spore røttene dine, og du kan slå den softball-lignende sliothar med en askestokk akkurat som kastemesterne gjør.

For barn: Nytt i år veileder familiepass deg til barnevennlige attraksjoner, inkludert barna's scene og Celtic Canines-området, der irske terrier og settere er der for å klappe. Og hvis brødet ditt er rødt i hodet, ikke gjør det't savner de røde hår-og-fregner konkurranser-barna vinner trofeer og marsjerer i paraden.

For full nedsenking: Registrer deg på sommerskolen - en uke med kurs i gælisk, irsk musikk og dans og kunst før festivalen.

Celtic Colors International Festival

  • Cape Breton Island, Nova Scotia, Canada
  • 5. - 13. oktober 2007
  • Billetter til hvert arrangement og konsert fra $ 20
  • 902 / 562-6700; celtic-colours.com

Musikk: Cape Breton-fikling, en stil overført av skotske innvandrere under Highland Clearances, troner øverst på festivalen der'Det er ikke noe annet sted du kan finne keltisk musikk så ren som den er her.

Uavgjort: Cape Breton er et av få områder i verden (utenfor Skottland og Irland) hvor gælisk er et levende språk og kultur. Festen er en feiring over hele øya, så du'Jeg trenger noen dager - og noen hjul - for å besøke de spredte brannhaller, kirker og samfunnssentre som er vert for musikk, dans og fortellinger. Pluss det's første løvverkstid, som deg'Jeg vil merke når du snor deg rundt Bras d'Eller innsjøer, Canada's største saltvannssjø, eller nedover motorveien Cabot Trail på vei til neste feleshow.

For barn: Et fortellerteater, trinndanseleksjoner og fikling 101-alt for under 18-settet.

For full nedsenking: På Nova Scotia Highland Village Museum blir barna Gaels-for-a-day, hagearbeid, spinner ull og lager lys mens de er pyntet i underkjoler og bukser.