Selv om det er hjemsted for mange nitachecanister som har megachefs, gjør Chicago også krav på et av landets største mat-samfunn. Fra Bucktown til Wicker Park bringer disse nabolagsfavorittene det gamle sør (og litt av den gamle verden) til hjertet. Ordfører Rahm: du har mye å ta igjen.

Bucktown: Bristol

Kom innom på en mandag kveld, og stedet vil sannsynligvis bli drysset av byens kokker som ikke er på jobb, og alle lurer på hva de vil finne på Chris Pandel's vilt uforutsigbare roterende daglige meny, kartlagt på en tavle som dominerer den treforede spisesalen. En ting er sikkert: Pandel leker ikke mat med mat. Hans tilnærming er front-on og alt om dristige sammenstillinger. Gjengangere kan trøste seg med kjennskapen til hans signatur & # x201C; Scotch olives & # x201D; & # x2014; pølsefylte, friterte og parret med crème fraîche & # x2014; eller stekte margbein, delt i lengderetningen for enkel spredning på gjenget-marg-gjennomvåt toast og servert med syltede rampepærer og rødvin sjalottløkssyltetøy. Men resten av menyen er en sesongmessig gratis for alle. Når du ser det saltede, braise og skarpe stekte griseøret med vietnamesiske nudler, koriander og Illinois-soyabønner, som flyter i en kjøttfull pho-stil buljong farget med palmsukker, ta den. Pandel kan aldri vise deg det igjen. Middag for to $ 70.

Andersonville: Big Jones

I et lett, luftig rom med damask tapet og smijernsstoler, er Big Jones en peanøtter til det romantiske sørlandet med en meny som passer. Kokk Paul Fehribach, en stadig nysgjerrig mathistoriker, utforsker kystmatlaging & # x2014; Lowcountry, Floribbean, Cajun og kreolske retter & # x2014; fra Charlestons ikoniske & # x201C; reezy peezy, & # x201D; en puré av arv Sea Island røde erter servert over Carolina Gold ris og & # x201C; voodoo greener, & # x201D; til de søte stekte riskakene i New Orleans (kalt & # x201C; calas & # x201D;). Hans kjærlighet til hverdagslig hjemmelagd sørlig matlaging dukker opp i klassikere som pimentoost og tasso skinke på hjemmelaget Sally Lunn-brød og stekte grønne tomater med syltet reker. Men det er hans fantasifulle tolkninger som produserer hans mest minneverdige retter, som ruter søte brød med østerspuré, stekte purre og absint gastrique. Bare en skje med sjokoladefarget kylling-og-andouille-gumbo, laget med en tradisjonell mørk roux, får deg til å føle at du er på Bayou. 5347 N. Clark St .; 773 / 275-5725; middag for to $ 70.

Andersonville: Vincent

Den rike paletten av van Gogh-rød og preussisk blå, glødende under gulglødetrådbelysning, maler den perfekte faksimilen til nederlandsk gezelligheid (en koselig og trivelig atmosfære), og kokken Joncarl Lachman bryter sin egen familiebordshistorie for å fullføre bildet. I en lavslengt bygning på kanten av Lakewood Balmoral Historic District, skaper Lachman slike rustikke retter som en fantastisk strukturert sennepsuppe, myk med gulrøtternes naturlige søthet og toppet med fersk krabbesalat og estragon, eller snert, en tradisjonell svinekjøttberiket splittert suppe som er tykk nok til å holde en skje oppreist. Amsterdam bistrofavoritt moules frites serveres på fem måter, inkludert med en indonesisk chili-basert buljong som er blitt spiket med tamarind og rekepasta & # x2014; et vitnesbyrd om Nederland & # x2019; langvarig forbindelse til sine tidligere kolonier. Hvis du virkelig vil gå nederlandsk, kan du prøve oddball maatjesharing forrett: soused sild, avstivning jenever (en gin-brennevin med enebær-smak), og tingly sylteagurk, nedover i rask rekkefølge som et tequila-skudd. 1475 W. Balmoral Ave .; 773 / 334-7168; middag for to $ 76.

Bucktown: The Southern

Kjøkkensjef Cary Taylor er en transplantert homeboy fra Georgia som gjør godt på løftet om & # x201C; den skitneste stekte kyllingen nord for Mason-Dixon. & # X201D; Hans kjernemelk-saltede Amish-fugl, sparket opp av akkurat nok varm saus og Old Bay-krydder (med et subtilt underlag av kardemomme og nellik), resulterer i en skarpt skorpekylling som er både luftig og jordnær. Når Taylor slår ut bar-sentrisk mat i en elegant versjon av et innsjøhus med gulv-til-tak-vinduer og tunge-og-spor-plankede gulv, stryker Taylor sørlig og midtvestlig matlaging med hybrider som hans Cajun-sending av Canada & # x2019 ; s elskede poutine: lag med nykuttede potetfries gjennomvåt i hjemmelaget tassosaus, deretter toppet av Wisconsin-ostemasse solid nok til å myke opp, men likevel holde formen. Det fuktige svinekjøttet, først røkt over pecan-tre, deretter braised, ledsages av en knebøy med chowchow (søt-syrlig syltet velsmak like hjemme i Sør som hjertet) og johnnycakes. De raske brødene er ment å bli viklet rundt svinekjøttet som en tortilla, servert med eller uten en side av Taylor's elskelige sørstekte storytellin & # x2019;. 1840 W. North Ave .; 773 / 342-1840; middag for to $ 60.

Ukrainsk landsby: Jam

Hva gjør du på en søndag når du er sulten, men desperat etter å unngå typisk treacly brunsjmat? Kom i kø ved Jam, der retter vipper skalaen mot den salte siden. Kjøkkensjef Jeffrey Mauro tepper braised lammehals med asiatiske pærer og hasselnøttglasur med nøtteaktig bokhvete-crêpes. Hans franske toast (vaniljesausbrioche fra tredje generasjon familieeide Gonnella Bakery) er vakuumforseglet og kokt sous vide før den til og med treffer bakken som skal såres; den blir deretter pyntet med maserert ananas og tyttebær, sitruskrem og rosa pepperkorn. Til og med egg Benedict lander et uventet sted: pene stabler med sprø, herdet svinekjøtt og engelske muffins er grunnlaget for silkeaktig posjerte egg og en fei av butternut-squash hollandaise med gresskarfrø. Den lille, sølvfargede spisestuen lyses opp av kartonger og bordplater i polert betong, med et travelt åpent kjøkken hvor Mauro sjelden ser opp. Når maten din kommer, vil du heller ikke. 937 N. Damen Ave .; 773 / 489-0302; brunsj for to $ 30.

Wicker Park: Big Star

Nok en smash-hit fra Blackbird Restaurant Group, som brakte oss Chicago Avec, Blackbird og Publican, Big Star, er en selvregistrert honky-tonk taqueria som har vært en favoritt i nabolaget siden den dagen den åpnet. Kjøkkensjef Justin Large, en forkjemper for gamle mattradisjoner, trekker på Chicagos sterke meksikanske samfunn for å finne de erfarne mannskapene som merker teamet fra åpent til lukk, og skaper tortillas med masa laget av malt malt mais. Uansett hvor travelt kjøkkenet kan bli, viser tortillas fra Big Star alltid friskhetens kjennemerke: smidig nok til å rulle uten å sprekke, men likevel holdbar nok til å tåle store & # x2019; s å ta på seg autentiske taco, for eksempel tinga de pollo (tregrillet kyllinglår med hjemmelaget chorizo ​​og chipotle salsa) og tacos de panza (sprø braisert svinekjøtt i tomat-guajillo-saus). Den tidligere bensinstasjonen / garasjen / bilvask fra 1940 som Big Star kaller hjem, er forankret av en 50 fot lang, U-formet Douglas-granbar som ligger an mot rikelig med uteservering. Det er også et godt brukt gangvindu ved siden av et lysegult skilt på betongveggen: 20 taco maksimal bestilling. Det kan høres ut som mye, men du vil ha mer. Ta med stor appetitt. Du har blitt varslet. 1531 N. Damen Ave .; 773 / 235-4039; middag for to $ 15.

Mer om de beste restaurantene i Chicago på T + L: Restaurantguide: Chicago.

Bristol, Chicago

Kom innom på en mandag kveld, og stedet vil sannsynligvis bli sprinklet med byens vakthavende kokker, som alle lurer på hva de vil finne på Chris Pandel's vilt uforutsigbare roterende daglige meny, kartlagt på en tavle som dominerer den treforede spisesalen. En ting er sikkert: Pandel leker ikke mat med mat. Hans tilnærming er front-on og alt om dristige sammenstillinger. Gjengangere kan trøste seg med kjennskapen til hans signatur & # x201C; Scotch olives & # x201D; & # x2014; pølsefylte, friterte og parret med crème fraîche & # x2014; eller stekte margbein, delt i lengderetningen for enkel spredning på gjenget-marg-gjennomvåt toast og servert med syltede rampepærer og rødvin sjalottløkssyltetøy. Men resten av menyen er en sesongmessig gratis for alle. Når du ser det saltede, braise og skarpe stekte griseøret med vietnamesiske nudler, koriander og Illinois-soyabønner, som flyter i en kjøttfull pho-stil buljong farget med palmsukker, ta den. Pandel kan aldri vise deg det igjen.