Geografien i Australia er spektakulær mangfoldig. Og med bare 24 millioner mennesker som okkuperer et område på størrelse med USA, er det ingen mangel på halvhemmelige steder å utforske. De fleste besøkende baserer seg i Sydney eller Melbourne, men mindre nav kan være mer givende: det er færre turister, og byene ligger ofte i nærheten av landet's fantastiske villmarker. Følgende tre sentre & # x2014; ett på fjellet, et på en sørlig øy og et i det monsunale nord & # x2014; hver og en finner den perfekte balansen mellom storbykomfort og småbyautentisitet.

Kreditt: David Hill

Leura

Blue Mountains-regionen, omtrent en time'Vi kjører vest for Sydney, føles som mange forskjellige steder på en gang: Det er eukalyptuskoger i høy høyde, bølgende gressletter og kløfter fulle av regnskogvegetasjon, ofte innen få kilometer fra hverandre. Den tåkete landsbyen Leura er nær det hele og i motsetning til regionen'Hovedoppgjøret, Katoomba, blir sjelden besøkt av dagsturere.

Hovedgaten er liten, men har mange interessante steder, med en fortryllende, omfattende bokhandel; flere butikker som lagerfører økologiske toalettsaker lokalt; og en belgisk sjokolade, Josophan's, som beordrer en hengiven følge av utenfor-bybeboere. Utmerkede restauranter og intime kafeer, fra middelhavs tapasfuger til sjarmerende engelske tehus, gir næring som passer de fleste stemninger.

I løpet av de milde somrene, mange av Leura'De storslåtte gamlehjemmene åpner hagene sine for besøkende, mens det om vinteren brenner peis på hotellpeiser, og snø faller noen ganger. Noen av Blue Mountains' beste utsikten er innen gangavstand fra Leura og regionen'andre ikoniske severdigheter, som de underjordiske Jenolan-hulene, med sine enorme stalaktitter og stalagmitter, og den majestetiske Three Sisters-fjellformasjonen, kan nås med bil.

OPPHOLDE SEG: Fairmont Resort, med utsikt over Jamieson-dalen, har komfortable, ubehagelige rom pluss velholdte bassenger og tennisbaner.

SPISE: Byen's topp restaurant, Silk's Brasserie, parer australske råvarer med franske teknikker.

TIPS: Noen virksomheter stenger på mandager og tirsdager.

Kreditt: Stu Gibson

Hobart

De tette skogene, det høye høylandet og den rike folkloren i Tasmania & # x2014; en øystat utenfor Australia'Sørøstkysten har lenge tiltrukket seg naturvernere og typer utenfor nettet fra fastlandet. Nylig har imidlertid et økende antall profesjonelle og vellykkede artister begynt å interessere seg for stedet, tegnet av dets tilbaketrukkethet, karakter og voldsomt stolte lokalbefolkningen..

Staten'Hovedstaden, Hobart, er en slående vakker utpost på 200 000 som gir enkel tilgang til noe av Tasmania.'s beste naturlige attraksjoner, inkludert den robuste Mt. Wellington (en favoritt blant turgåere) og den mangfoldige Mount Field National Park, der hedeland gir vei til temperert regnskog og turstier som krysser terrenget. Hobart regnes også som et av de mest pulserende kreative sentrene i Australia akkurat nå, takket være det nylig åpnede, privatfinansierte Museum of Old and New Art (MONA), som spesialiserer seg på kontroversielle verk av internasjonale kunstnere fra alle fagområder..

Utmerket servering (Hobart er på vannet, så forvent vekt på sjømat), bohemske boligområder og en overvekt av uavhengige forhandlere gjør byen til en fornøyelse å utforske. En jevnt fordelt serie av årlige begivenheter, som Mofo kunstfestival i januar og Dark Mofo i juni, betyr der's aldri en dårlig tid å besøke.

OPPHOLDE SEG: Pavilionene på MONA er store suiter i leilighetsstil med luksuriøse detaljer som vinkjøleskap og originale malerier av australske storheter..

SPISE: Ved vannkanten tilbyr Frank søramerikansk & # x2013; -påvirket mat i en livlig atmosfære.

TIPS: Vintrene i Hobart kan være betydelig mer utfordrende enn på fastlandet, så ta med varme, vanntette klær.

Kreditt: Jarrad Seng

Broome

Kimberley, i Australia's nordvest, regnes som landet's siste grense: en region på 160 000 kvadratkilometer preget av intens varme og en ekstrem monsonsesong, dødelig dyreliv og forbløffende geologiske formasjoner. Området er ikke et enkelt sted å besøke, med bare en håndfull byer, få asfalterte veier og en enkelt flyplass som kan akseptere kommersielle fly. Men fordelene for å våge seg hit er mange: Det er eldgammel aboriginal kunst å oppdage, krokodiller og haier å observere, og en følelse av storhet som er uten sidestykke, selv i et land så stort som Australia.

Kystoppgjøret Broome kan være litt mer enn en samling lavslengte bygninger forbundet med veier uten trafikklys, men det's overraskende komfortabel, og fungerer som porten til regionen utenfor. I byen, du'Du finner flere eksklusive feriesteder, i tillegg til mer rustikke innkvartering, pluss gode restauranter som ofte er uformelle møter for regionen's maktaktører (gruvesjefer, tradisjonelle grunneiere og lignende). Alle som bor her gjør det fordi de elsker Kimberley, så ikke gjør det'ikke bli overrasket hvis du'oversvømmet med råd om hvilke lette flyreiser eller kystekspedisjoner å bestille.

OPPHOLDE SEG: Cable Beach Club har separate bassenger for barn og voksne, romslige rom og et spa ved L.'Occitane.

SPISE: Aarli er enormt populær, med asiatisk-påvirkede delingsplater og en ung publikum.

TIPS: Mange operatører stenger i våt sesong, men hvis du kan ordne en tur mot slutten av monsunperioden i mars, du'Jeg ser Kimberley på sitt mest frodige.

Fem flere nye australske destinasjoner

NEWCASTLE Dette tidligere industrisenteret en time nord for Sydney kan skilte med postkortklare strender, imponerende musikk- og visuelle kunstscener, og et nylig revitalisert sentrum fullpakket med uavhengige forhandlere.

CANBERRA Den museumstunge australske hovedstaden ble en gang ansett som kjedelig, men nylige åpninger (inkludert det moderne spisestedet Italian & Sons og det femstjerners øko-eiendommen Hotel Hotel) har fanget oppmerksomheten til sofistikerte reisende..

MARGARET RIVER Det er vingårder i verdensklasse, dramatiske surfestrender, store hulesystemer og eksklusive bønder' markeder i denne kompakte regionen sør for Perth, men stedet beholder en bortgjemt følelse, delvis takket være upretensiøse lokalbefolkningen.

LAUNCESTON Tasmania'Andre by føles mer som en engelsk by med storslåtte viktorianske bygninger og sjarmerende grønne områder, pluss en stadig mer eksklusiv spisestue som utnytter lokalproduserte råvarer.

NORFOLKØYEN Denne holmen var en gang en straffekoloni, og mange landemerker gjenstår, sammen med uberørte strender og en nasjonalpark. Nå som territoriet & # x2014; en gang selvstyrende & # x2014; har kommet under fastlandskontroll, kan antall besøkende på øya øke.