Det var i Phuket, Thailand, jeg første gang møtte en mangosteen for mange år siden i en ellers vanlig hotellfruktkurv: et nysgjerrig objekt på størrelse med en biljardkule, det skinnende skallet så lilla som et blåmerke. Det snøhvite, segmenterte kjøttet minnet om en litchi krysset med en klementin: syrlig og pittig, sjenerøst, men ikke strålende søt, full av juice og tropisk sollys. Mangosteen har siden ødelagt meg for alle andre frukter & # x2014; helvete, for alle andre matvarer, periode. De vokste hovedsakelig i Sørøst-Asia, og ble hindret import fra USA til 2007 av skadedyrbekjempelse. Det er fortsatt vanskelig å finne ferske (ikke frosne) eksemplarer utenfor staten, med mindre du, som meg, troller bakgatene i New Yorks Chinatown på jakt etter en fyr som kanskje kjenner en fyr. Men samme det. Det ville være verdt å fly 18 timer med buss til Thailand for å smake på en enkelt matbit.