I denne sesongen etter valget, Smithsonian's National Museum of American History har avduket en ny permanent utstilling, "The American Presidency: A Glorious Burden." Nesten tusen gjenstander forteller historien om nasjonen vår's høyeste kontor, alt fra Warren Harding's blå silke pj's og en peanøttformet plastbank som skildrer en glisende Jimmy Carter til det polerte mahogny-lap desk som Jefferson skrev ned uavhengighetserklæringen, brukte radiomikrofonen FDR til å levere sine chats ved peisen, og Abraham Lincoln's ikoniske topplue. På mange måter er presidentskapet ikke annet enn en serie med rare, om bemerkelsesverdige, jobber & # x2014; statsmann, økonomisjef, militær sjef, sesongåpende baseballkanne. Et dusin videoer hentet fra fotografier, nyheter og TV-rapporter viser våre ledere i krisetider og i hjemmefilmer i Det hvite hus. Den'er nettopp denne kombinasjonen av det historiske og det verdslige som bringer presidentskapet til liv & # x2014; og i denne tiden av politisk anomie, kan det betraktes som en form for nasjonal tjeneste.
National Museum of American History, 14th St. og Constitution Ave. NW, Washington, D.C .; 800 / 551-7328 (for billetter; adgang er gratis, men tidsbestemte adgangskort kreves) eller 202 / 357-2700 (for informasjon).