Rask & # x2014; hva'Er det beste alternativet for en familieferie? Stranden, der dobbeltdyping i sjø og sand har uovertruffen verdi som gratis og langvarig underholdning. Strekningene langs Florida'Gulfkysten er spesielt familievennlig og bred og myk og full av skjell, den naturlige samleobjektet for alle aldre. Også surfe's litt roligere og varmere enn det er i Atlanterhavet. Vi fant fire alpinanlegg som går en bedre, og gir deg en bro eller en båttur lenger fra sivilisasjonen og nærmere naturen. Du'Jeg vil merke at klokken tikker litt saktere, for annet enn bølgesprang, kan det være alt du hører. Noen steder ser det ut til å ha stoppet helt opp. Velkommen til en ferie fra "Mamma, pappa, har du sett skoene mine?"

CASA YBEL,
Sanibel Island
Fordi Casa Ybel har tatt imot familier siden 1978, har den mestret alt-under-solen-menyen med aktiviteter: tennisbaner tilgjengelig døgnet rundt, sjølivsutforskning med en marinbiolog ombord Miss Paradise, sykler som spenner fra 16-tommers med treningshjul til seks-trinns med babyhenger, og hver bit av vannsportsutstyr du kan drømme om. Anlegget har også 14 hektar med grenser omgitt av en privat strandstrekning på en øy som er kjent for beskytning. Så hvor var barna mine? Marinerende i klorert vann, selvfølgelig.

Når jeg spionerte glassfiberruten som strakte seg fra et utsiktstårn og inn i den dype enden av bassenget i olympisk størrelse, overga jeg meg. Mister en'barna til å glede er tross alt poenget med å bo på et familieferiested. På Casa Ybel er høydepunktene for foreldre og barn forskjellige, men kompatible. Overnattingssteder er utpreget godt utstyrt, ned til de vakre kurvmøblene, supplert med vintage fotografier av øyelivet. "Du mener de måtte svømme i alle klærne?" de unge gispet og ga draktene sine med ny takknemlighet.

Selv den minste suiten med 1 soverom er et gulv gjennom med et komplett kjøkken og en veranda som vender mot skjermen, perfekt for cocktailer i solnedgangen, og for barna, enkel inn- og ut-tilgang bort fra biler. For alle var frigjøringen i stand til å si "Fortsett" hver gang det var en forespørsel om å komme til bassenget (deltok), en bestemt luksus med barn som er mer forseglede enn sandpiper.

Andre barn holdt vasken i Shell Shack opptatt, skyllet og identifiserte skattene som ble samlet under daggry til skumring. Vårt nærmeste møte med feilfrie eksemplarer kom etter at vi bestilte frokost på Sanibel Café på shoppingplassen i Tahitian Garden: å spore de utsøkte skjellene som var kledd i spisebord med glass, og beklager vår relative uvitenhet om epoken fra Miocene og Pliocene. Det fikk vente på vafler til å gå fort.

Vi'har funnet å gå ut til frokost for å være en rask og kul lansering av dagen, og vi'har lært å tolke et feriested's velutstyrte kjøkken som et tegn på at spisemulighetene på stedet er få. Casa Ybel har imidlertid en verdig restaurant, Thistle Lodge, som ligger i en mye renovert bygning fra århundreskiftet som minner om feriestedet's halcyon dager som Sanibel'S første strandferie. Over kokosnøtter og Gulf-steinkrabbekaker, la vi merke til at andre par sikkert også foreldre, siden barnløse par neppe ville bli trukket til å spise på et familieferiested, som ikke kjennetegner seg over måltidet. Vi var alle begunstigede av Munch 'n' Filmprogram, som frigjør foreldre ved å okkupere barna med popcorn og filmer, pizza og spill og mer brus enn vårt ser på en måned.

Casa Kids Camp viste seg å være stikkordet for en ferie som fortsatt har barna som snakker om Casa Ybel. Vi tilbrakte mesteparten av tiden sammen, men da mannen min og jeg ønsket å trille eller sykle i voksen hastighet, eller synke ensomme fotspor i sanden, gikk leiren inn. Fra Seaside Shop ved bassenget, barn ( i alderen 3 til 12) og rådgivere drar hver morgen for øglejakt, åtseljakt og den stadig populære Beach Bash, pause til lunsj, og fortsett med krabbeløp og bingo.

Leiren's fleksibilitet (du registrerer deg ved å møte opp) gir enkle rutinemessige endringer. En dag sluttet Ivy, åtte, seg til de nye vennene sine mens vi dro sammen med fem år gamle Cole på safari gjennom "Ding" Darling National Wildlife Refuge. Vi kastet god dømmekraft mot vinden og la Cole ri paradestil i vår leide cabriolet og satt på den nedbrettede toppen mens vi rullet veldig, veldig sakte langs den fem mil lange ruten. Vi kom tilbake for å fortelle Ivy om skarvene og egretene, pelikanene og roséskjeen vi hadde sett, alt snart overgått av Cole's triumferende tross mot loven: "Jeg syklet i bilen uten bilbelte!" Ivy motarbeidet med en gjenopprettelse av den synkroniserte handlingen hennes improviserte fem-jente svømmetropp hadde satt sammen: blyantsprang etterfulgt av eggrolls fra bassengleppen, avsluttet med glatte dykk. Moro ikke'blir ikke bedre eller renere enn dette.
CASA YBEL, 2255 W. Gulf Dr., Sanibel Island; 800 / 276-4753 eller 941 / 472-3145, faks 941 / 472-2109; dobler fra $ 220.

COLLIER INN & COTTAGE,
Useppa Island
Hadde vi aldri satt foten på Useppa Island, hadde turen dit fremdeles vært en brølende, snarere enn en bølgende fremgang, suksess. Rett etter at vi trakk oss bort fra Bocilla Marina og satte kursen mot Pine Island Sound, skrek barna: "Hai, hai! Vi så en hai!" Vi oppdaget faktisk en finne utenfor babord side, men den bøyde seg, og ikke skåret gjennom vannet: velkomstkomiteen til en var en vennlig delfin med flaske. Flipper vår holdt oss selskap nesten helt til kaien og kom tilbake på besøk (eller var det broren hans?) Under oppholdet på Collier Inn.

Selv om øya på 100 hektar hovedsakelig fungerer som en klubb, har den nylig renoverte århundreskiftet Collier Inn (tidligere hjem til Florida-landsmannen Barron Collier) syv rom og suiter for ikke-medlemmer. Det gir også tilgang til privateide hus som tilbyr mer vandrende familieboliger. Clapboard-hytta vår, som de fleste på en øy som føles som om den's en stor naturleir, var den menneskeskapte koblingen mellom akvarium og botanisk hage. Den avskjermede verandaen på baksiden ble en gigantisk sikt for det mangfoldet som barna samlet fra sanden rett nedenfor. Tre skritt utover inngangsdøren krysset vår egen lille strandpromenade med en rosa asfaltert sti, den viktigste "veien" gikk rundt øya.

Bare en kilometer lang kan stien lett gi en hel dag'er underholdning hvis du går den med Useppa Island Garden Club's botaniske guide i hånden. For en liten øy er floraen svimlende. Ikke bare var Collier en ivrig hagearbeider, det samme var hans venner og naboer Thomas Edison og Henry Ford, som ofte samlet sjeldne planter på sine reiser og presenterte dem som gaver til Collier. Vi holdt guiden hendig, konsulterte den på vei til bassenget eller tennisbanene eller Snook Pond, det favoriserte fiskehullet, og leste opp morsomme fakta mens vi gikk: Bambus kan vokse så mye som en fot på en dag. Den lette, lett skårne gumbo-limbo var en gang det foretrukne treet for karusellhester. Christopher Columbus kom tilbake til dronning Isabella med en skipslast, ikke av gull, men av sisalhamp, så imponert var han over egenskapene til fiberen.

Gjenget gjennom bromeliadene og mangrovene til den jungllige Useppa er lag av historien og den piratlige typen, spesielt tiltalende for ung fantasi. Cole gravde dypere i sanden etter å ha hørt fortellinger om (hittil) fruktløse streif for skatt på nabotastene. På øya's lille museum, en feltstasjon for Florida Museum of Natural History, lærte vi om de vandrende Paleo-folket, som for 10 000 år siden okkuperte Useppa før det ble kalt så lenge før det var en øy. Syv tusen år senere slo Calusa-indianerne leir der ute, og nylig brukte CIA eiendommen som en treningsleir for kubanske offiserer som skulle delta i grisenes invasjon.

Indere, pirater, spioner & # x2014; Useppa har alt, pluss fiskere. Selv om det omkringliggende vannet er legendarisk for tarpefiske, er barna våre litt små for å rulle i stort spill. Vi avgjorde i stedet for å kaste de utstoppede premiene montert i baren og for å dimensjonere fangsten og fangstene, mannlige og kvinnelige, frosset i vintage-fotografier som henger over hele vertshuset og museet. Bildene fanger det gamle Florida av å lese og nippe til limonade på skyggefulle verandaer, avskalling og spasertur på stranden, for å slippe en linje i vannet fra kaien. På Useppa blir en tid som tilsynelatende tapt funnet igjen.
COLLIER INN & COTTAGE, 8115 Main St., Bokeelia; 941 / 283-1061, faks 941 / 283-0290; dobler fra $ 225.

GASPARILLA INN & hytter,
Gasparilla Island
Dette gjestgiveriet er kun åpent fra midten av desember til midten av juni, og tilbyr kun amerikanske planpriser, godtar kun kontanter eller sjekker. Til middag (servert fra kl. 19 til 21 & # x2014; ikke tidligere, ikke senere), er herrer pålagt å møte i jakke og slips i løpet av den sosiale sesongen; i løpet av tarponsesongen (hvis du må spørre ...) vil en jakke alene gjøre det. Hvem sier at regler kan'Ikke gøy? Vi elsket Gasparilla.

Å finne vertshuset var ikke noe problem, selv ikke om natten: hovedbygningen fra 1912 i tre etasjer med en kolonnadert inngangsparti, er den største tingen på denne sandbanken på en øy (syv miles lang, et hjemmekjent bredt). Men å finne noen hjemme tok et minutt eller to. Ved 21-tiden vår ankomst, det virket som om alle hadde lagt seg. Siden middagen på vertshuset var en tapt sak, skvatt vi over noen kvartaler til Temptation, "Temp" på øya, for å få fersk fiskepinner midt i vintage veggmalerier.

Dagslys avslørte lågen til Gasparilla-land & # x2014; 20 hytter (hvor de fleste familier er plassert), turneringskroketplener, en golfbane som brytes rundt moderbygningen & # x2014; og en palett som er tro mot det konservative Florida: kellygrønn og lys gul. Siden vi var nykommere i stedet for fjerde generasjons gjester med stående reservasjoner, var vår "suite" i et forstadhus i hvit murstein rundt hjørnet i stedet for en av de mer typiske gammeldagse hyttene på tavle over veien.

Heldigvis sørget måltidsplanen for at tiden vår innendørs (når den var våken) ble tilbrakt mest på selve kroen, hvor mahogni-gulv glir, takene tårner og de offentlige rom inkarnerer ordtaket "Et sted for alt og alt på plass." Vest-kortrommet er rammen for bridge og backgammon, og cocktailer før middagen blir rørt i baren med utsikt over det femte hullet.

Fra brosjyren "å bli kjent med oss" i resepsjonen visste vi at det serveres te hver ettermiddag blant klynger av lenestoler med blomstertrekk og hvit kurv. Men det's da vi mest sannsynlig var på vertshuset's Beach and Tennis Club & # x2014; i kløverbladsbassenget, på sanden eller på sykler. Vår vanlige sti mellom vertshuset (buksiden) og klubben (Gulf-siden) krysset en annen sti: en asfaltert syv mil sykkelrute langs sporene som en gang førte du Ponts og Vanderbilts ut på øya i private togvogner.

Selv med ett familiemedlem på treningshjul, var vi i stand til å sykle helt sørover til det historiske Boca Grande fyr, hjulpet av det flate terrenget og utsiktene til alt vi kunne spise reker for de voksne, is for barna på den uformelle restauranten South Beach. På vei tilbake nordover stoppet vi oftere: å se på en tern blant siv eller en drage som svever og svever over bukten; å kjøle seg ned i skyggen som Banyan Street gir's baldakin.

Etter en lang dag utendørs, er det ikke noe mer strålende bilde enn barn friske fra badekaret, kledd i rene bomullsklær, etter å ha kastet salt og sand, men ikke solen. Sett dem i en spisestue med hvitforkledde servitriser, ved et bord med store tøyservietter på fanget, og de får et engelaspekt. Ivy ba høflig om mer vann; Cole konsentrerte seg om rulle- og smørkniven, og konverterte klapp til å spre seg, og avtok rolig tilbud om hjelp. Et eldre par stoppet ved bordet vårt på vei fra middag. "Vi ville bare komplimentere barna dine; de ​​er så oppførte." I kø satt Ivy og Cole høyere i stolene sine. Som en lærer som setter nye standarder, har Gasparilla visse forventninger. Etter å ha levd opp til dem, føler barna seg voksne og stolte. Som igjen får foreldrene til å føle seg vel, voksne og stolte. Hvis barna våre ble kastet på en øde øy, og deretter reddet av en kommode, vet vi at de'd gjør det bra.
GASPARILLA INN & hytter, 500 Palm Ave., Boca Grande; 941 / 964-2201, faks 941 / 964-2733; dobler fra $ 362.

PALM ISLAND RESORT, Knight Island
Gitt noen år til og litt mer beplantning, vil Palm Island Resort vokse til sitt navn. Foreløpig vil Long Beach Resort være mer passende. To mil med myk sand, skulptert av skarpe driv av skjell, definerer den vestlige kanten av en øy som av en eller annen grunn er identifisert som ridder på sjøkart. Du don'ikke komme hit for restauranter eller kultur, og dit's ikke engang mye skygge, annet enn den menneskeskapte varianten; du kommer til å tilbringe hele dagen, hver dag, ute, forbrenne kalorier og prøver veldig hardt å ikke brenne noe annet.

Palm Island Resort er fullpakket med aktiviteter, 90 prosent av dem er fysiske. Etter å ha krysset Intracoastal Waterway hver times lansering til øya, sjekket vi inn og ble deretter utstyrt for sykler på rekreasjonskontoret i Rum Bay. Vi syklet for å finne vårt nye midlertidige hjem, en romslig suite med 2 soverom og veranda med utsikt over bukten. (Bagasje blir levert til døren din, og en trikk sirkler rundt øya en gang i timen for de som ikke er så energiske.) Med metalltak, beiset grått treverk og hvit kant, hakker de to etasjers bygningene på stylter tilbake til tradisjonelle Floridiansk arkitektur, selv om ingen av dem er mer enn et dusin år gammel.

Vi syklet til tennisbanene; til butikken for frokostforsyninger; til Natursenteret, hjemmebase for programmer som lysbildefremvisninger (bra), turer i naturen (bedre) og ekskursjoner for å se skilpadder og fosser (best). Men for det meste syklet vi for den rene spenningen ved å tråkke hardt nedover en sandfelt uten å måtte bekymre oss for trafikk, annet enn villpilt unge ryttere og en og annen golfbil. Til vår skuffelse hadde sistnevnte blitt reservert da vi ankom, selv om det med små bokstaver som krever at sjåførene skal være lisensiert, betydde at vårt mindreårige par bare kunne ha opplevd den korte spenningen av forventning.

Oppholdet vårt var for raskt til å fordype seg i Island Kids Club (i alderen 6 til 12), selv om tilbudene var imponerende & # x2014; åtseljakter, og laget håndverk med skjell, sandslottkonkurranser, barn' "OL" & # x2014; og å dømme etter antall glade bobiler, vellykket. Tenåringer oppfordres til å være mestere i sitt eget univers på kanoturer, basketballbanen og i bassenget.

Når all aktiviteten brakte varmen opp til koking, dykket vi rett og slett inn i Gulf-vannet eller et av de fem bassengene som bygningene er gruppert rundt. Lavt gittergjerde omgir bassengene, og tilgangen til stranden er ved strandpromenader som hopper over toppen av milde sanddyner, så det var trygt å få barna løs. I motsetning til de andre feriestedene vi besøkte, tilbyr Palm Island rom for å streife omkring og et miljø der barn kan gjøre det uavhengig. Og som enhver forelder vet, er frihet fra bekymring det beste tilbudet.
PALM ISLAND RESORT, 7092 Placida Rd., Cape Haze; 800 / 824-5412 eller 941 / 697-4800, faks 941 / 697-0696; dobler fra $ 299 for to netter (minimumsopphold på to netter).