Arkeologer som graver ut graven til Kina's første keiser, Qin Shi Huang, gravd nylig opp gjenstander som antyder at vestlige har reist til Asia siden det tredje århundre f.Kr. Funnene, som kan identifiseres som vestlige via genetiske spor og kunstteknikker, gjør Marco Polo's eventyr fra det 13. århundre ser langt mindre banebrytende ut.

Fordi Polo-ekspedisjonen var så godt dokumentert (han var til og med medforfatter av en bok om hans 24 år lange reise) hilser vi ham ofte som en av de første reisende på reiser over Mongolia og Kina.

Men arkeologer antyder nå at det kan være opprettet kontakt mellom øst og vest i rundt 1500 år før Polo setter seil.

Som BBC rapporterte, registrerte kinesiske historikere besøk fra delegater sannsynligvis fra Romerriket i løpet av det andre og tredje århundre. Og arkeologer antyder at gamle grekere (tenk: det tredje århundre f.Kr.) kan ha inspirert, og til og med assistert, håndverkere med opprettelsen av terrakottahæren begravet med den første keiseren i Kina.

Hvis kunstnerisk blomstrer og observasjoner ikke er overbevisende, bør du i stedet vurdere de genetiske funnene. En egen studie har isolert europeiske mitokondrie-DNA-prøver fra arkeologiske steder i Xinjiang-provinsen.

En BBC Two Documentary, Den største graven på jorden: Hemmelighetene til det gamle Kina, debuterer på søndag, og utforsker blant annet disse nyoppdagede oppdagelsene.