Erkebiskopen i Barcelona foreslo nylig kanonisering av byen's mest berømte arkitekt, Antoni Gaudí, hvis surrealistisk bølgende, utsmykkede steinbygninger gir det velstående katalanske sentrum sin underlandsluft. Barcelona er ikke bare hjemmet til Gaudí, men også til Miró, Dalí og den unge Picasso. Barcelona er en psykedelisk landsby, samtidig storslått og jordnær, antikk og høy. Men det'Det er også dypt pragmatisk & # x2014; du vil se tøy som er hengt for å tørke på takene til selv de toneste adressene, eller spenst fra små vinduer fra 1200-tallet i det labyrintiske Barri Gòtic eller det gotiske kvarteret. Gaudí ble truffet av en trikk før han kunne fullføre sitt mest berømte verk, den forbløffende Sagrada Familia-katedralen, men dette er en by som er så viet til fantasien at den uansett ville gjøre ham til en helgen, for skjønnheten i drømmene hans.

Hvor å bo
Hotel Claris 150 Pau Claris; 800 / 525-4800; dobler fra $ 268.
Modernistisk luksus er ikke et oxymoron her. Rosy tremøbler og parkettgulv blir utlignet med kongelilla sengetøy og dempet geometrisk belysning. Den's like nær nok til å handle og har en overlegen katalansk restaurant på taket (åpent mai-september): grillet havtunge ved bassenget får deg til å føle deg like glamorøs som Alain Delon i Purple Noon.

Hotel Majestic 68 Passeig de GrÀcia; 800 / 448-8355; dobler fra $ 225.
Det er Chanel og Armani butikker i første etasje; det renoverte Majestic gir en glede for selv de sliteste gjestene, som for det meste er forretningsreisende. Med en 360-graders utsikt over taket, mange rom og en beliggenhet på den fasjonable Passeig de GrÀcia, er dette stedet å avslutte en avtale, eller bare for å kjøpe klærne til det.

Ritz Hotel 668 Gran Via de les Corts Catalanes; 800 / 223-6800; dobler fra $ 248.
Haven't levde ut din My Fair Lady fantasi ennå? Da er denne klassiske eyepopper, full av hvite hanskede dørvakter, noe for deg. De don'ikke kalle det Ritz for ingenting. High tea serveres hver dag i bryllupslobbyen; personalet bruker utskjærte jakker. Salvador Dalí bodde her i flere måneder av gangen, kanskje for å generere ideer.

Hotel Regente 76 Rambla de Catalunya; 800 / 448-8355; dobler seg fra $ 175.
For prisen vant du't finne et bedre sted: en stein's kaste fra Casa MilÀ på den luksuriøse rekkevidden til Rambla de Catalunya. Hoteller i det turist-tilstoppede Ramblas-distriktet (Barcelona's main drag, mer Times Square enn Champs-Élysées) spør mye mer og gir mye mindre enn dette komfortable art deco-bøyde funnet.

Barcelona netter
Bar Hivernacle Parc de la Ciutadella; 34-93 / 295-4017.
Nipp til et glass vin eller en cortado (en avstivende fingerbøl med kaffe og dampet melk) under de ruvende palmer i dette drivhuset fra 1800-tallet, like innenfor portene til Barcelona's formelle sentralt beliggende park.

El Xampanyet 22 Carrer Montcada; 34-93 / 319-7003. I nærheten av Picasso-museet er denne tapas- og cava-baren (katalansk musserende vin) vanligvis fullpakket. Etter det sene ettermiddagsrushet får snøstormen av servietter på flislagt gulv det se ut som en OTB-salong.

Schilling 23 Carrer Ferran; 34-93 / 317-6787. De skreddersydde linjene og den gyldne belysningen smigrer den veldig unge og stilige mengden, kommer hit for å beite på pasta, panini, eller tapas.

Bar Bodega Fortuny 31 Pintor Fortuny; 34-93 / 317-9892. Et postmoderne, svakt tropisk, løst safisk etablissement hvor menn også er velkomne. Til tross for den artige Raval-adressen, har den en like-som-du-er-nabolagsfølelse.

Spise ute
Jean Luc Figueras 10 Carrer Santa Teresa; 34-93 / 415-2877; middag for to $ 130. En Kama Sutra-lignende middagsopplevelse, inne i et upåklagelig byhus i Barcelona's forsiktig hippe GrÀcia distrikt Det nouvelle katalansk-påvirkede kjøkkenet er sensuelt fantasifull & # x2014; reker med gresskarkrem, svinekjøtt med geitost og ferskenhonning. Prøv smaksprøvermenyen (ca $ 110 for to), og herje tungen din.

Cal Pep 8 Plaça de les Olles; 34-93 / 310-7961; middag for to $ 45.
Beskyttere venter gjerne tre dype på å få plass ved disken til denne Barri Gòtic-favoritten, fordi det's der handlingen er: skinnende hvitt-belagte kokker deler raskt ut platefuls av ypperlige stekte kamskjell, reker og andre herligheter. Avslutt med en crema catalana, en liten mousse toppet med kanel, og gir plass til den neste sultne kunden.

Beltxenea 275 Carrer Mallorca; 34-93 / 215-3024; middag for to $ 130.
Du må ringe ved en smijernport for å komme inn til dette stille, nådige tilfluktsstedet med utsikt over hagen. Bestill dampet hake med grønnsaker og lilla fargede poteter. Råd: Don't wear jeans & # x2014; menyen kan være baskisk, men det flokkerte tapetet og deilige servicen er nærmere Ancien Régime Paris.

Bilbao 33 Carrer de Perrill; 34-93 / 458-9624; middag for to $ 45. De to etasjene i dette avslappede, atelierlignende nabolaget er ofte fylt med lokale familier som stikker inn i brede tallerkener i noen av byen's beste katalanske mat: grillet calamari, båtmengder med reker og en strålende konstruksjon av bitter sjokolade, en oblat og iskrem som's forveksles lett med en UFO.

La Cuineta 4 Carrer Paradís; 34-93 / 315-0111; middag for to $ 60.
Å komme hit er halve moroa. Du vind bak Catedral de Barcelona, ​​tror du'blir tapt, så kommer du plutselig til en elegant spisestue med trepanel med en internasjonal klientell som spiser solide katalanske retter.

Senyor Parellada 37 Carrer Argenteria; 34-93 / 310-5094; middag for to $ 45.
Barri Gòtic-bygningen er flere hundre år gammel, men interiøret med økologisk messing er strengt tatt av øyeblikket og den mest katalanske menyen med kjøtt og fisk er av topp kvalitet uten å bryte banken.

Haute Culture
Temple Expiatori de la Sagrada Familia Plaça Sagrada Familia; 34-93 / 455-0247. Som Henry James er for romanen, er Gaudí for arkitektur & # x2014; forseggjort, metafor-gal, merkelig. Denne intenst personlige åndelige ærbødigheten i stein er det store uferdige mesterverket han jobbet med i 40 år.

Carrer Montcada Nedover en eldgammel byvei med tidligere palasser ligger Barcelona's berømte museumsserie: Picasso-museet (med en papirutklipp fra den ni år gamle kunstneren's lite kjente hundebarking-på-and-periode), Museu Barbier-Mueller av pre-colombiansk kunst, Museu Textil i d'IndumentÀria, og galleriene Montcada og Maeght, for samtidskunst.

Museu d'Art Contemporani de Barcelona 1 Plaça dels Àngels; 34-93 / 412-0810. Et utstillingsvindu for arbeid etter 1940 av kunstnere som Joan Miró og Joseph Beuys. Nabolaget, kjent som Raval, er hjemmet til en liten, livlig galleriscene.

Parc Güell og Casa-Museu Gaudí Carrer Olot; 34-93 / 219-3811. Gaudí'Den sekulære kunstparken, komplett med det svingete rosa huset til denne arkitekten som angivelig døde som jomfru (sjekk ut den smale jernsengen), er muligens hans mest vitale arv: barn kjører fjernkontrollerte sanddyneunder den delikate arboret mens elskere slapper av de ekstraordinære mosaikkbenkene.

Et lunsjsted for de glatte og slanke
Små smørbrød, små kaviarkanapéer og stempelstørrelse croque-monsieurs er lagt ut for den sultne, men soigné shopperen. Du'blir ladet opp av platen, som med tapas, men disse bitene er nærmere madcap hors d'verk. Farga 391 Avda. Diagonal; 34-93 / 416-0112; lunsj for to $ 12.

Barcelona mote
Adolfo Dominguez 32 Passeig de GrÀcia; 34-93 / 487-4170. Den spanske Armani, det vil si en Armani med hofter. Dominguez's dresser for menn og kvinner, i butikkene som er prikkete i Spania og alle
Europa, er stramme, men ikke strenge, tilgivende kuttet i urbane jordfarger.

Groc 100 Rambla de Catalunya; 34-93 / 215-0180.
Dedikert til de elegante motene til den katalanske designeren Antonio Miró, hvis subtilt klokkeformede menn'Skinnjakker med pelskrage og fantastisk draperingsdrakter for begge kjønn gir ordet ny betydning lyst. Super-foxy og super-dyrt.

På land 273 Carrer Valencia; 34-93 / 215-5625.
Et nøye utvalg av kvinner's klær av katalanske designere som Celia Vela, som forvandler seg i år's lange skjørt ved å støpe det i grov umber chenille. Selger også tversnittede semskede jakker fra Poncif som festes med magneter i stedet for knapper.

Passeig de GrÀcia og AvInguda Diagonal Barcelona's dyreste veikryss, og fruktbar grunn for navn du kjenner & # x2014; Helmut Lang, Loewe & # x2014; samt noen du kanskje ikke vet, for eksempel Josep Font. X markerer stedet for i det minste å få det beste av både interiør og klesdesign.

Museu Textil i d'IndumentÀria 12 Carrer Montcada; 34-93 / 310-7403.
Gavebutikken til tekstil- og motemuseet, rett overfor Picasso-museet, er som et miniatyrsenter med katalansk design. Hvis du ikke gjør det't vil traipse fra butikk til butikk, sjekk stativene her.

Cocktails på taket & # x2026;
& # x2026; i den Gaudí-designede luksuriøse bygården
Casa MilÀ (også kjent som La Pedrera; 92 Passeig de GrÀcia; 34-93 / 484-5900). Fantastiske skorsteiner og ventilatorer ser ut som smeltede totemer, og selv om de er laget av kalkstein, føles de like myke som huden.

Stylet for å leve
BD 291 Carrer Mallorca; 34-93 / 458-6909.
De to store etasjene utgjør et utdannet kurs i moderne design, fra Philippe Starck til de mer teksturelle katalanske modernistene som Pep Bonet og Oscar Tusquets.

Vinçon 96 Passeig de GrÀcia; 34-93 / 215-6050.
Som Ikea gått til himmels. Tre ganger så dyrt, men verdt det.

Pilma 403 Avda. Diagonal, 34-93 / 416-1399; og 1 Carrer Valencia, 34-93 / 226-0676.
En klassisk Barcelona-blanding av spansk, italiensk og skandinavisk design. Har også Norda's rimelig nylonbagasje.

Els Encants Plaça de les Glories; ingen telefon; åpent mandag, onsdag, fredag ​​og lørdag.
Hvert hus på jorden ser ut til å ha eksplodert ved denne supernovaen til et loppemarked.

La det bli lys
På en glipp av en gate i Barri Gòtic som du frykter deg'Jeg finner aldri mer, taklamper av smijern og lærlignende papir henger med en mild, jordaktig glød, blandet med løse biter av reservebord og stoler i smijern. Den's en rotete Edens hage for belysning. Gemma Povo 5 Banys Nous; 34-93 / 301-3476.