"Hør på dette, gutter," sa jeg over bagels og guidebøker en morgen ved kjøkkenbordet. Mine tre barn så søvnig på meg, mens kona mi så på underholdning. "Det står her at du faktisk kan se Kells Book! Tenk på det: Kells Book er tolv hundre år gammel!"

Vi skulle alle til Irland, og jeg prøvde å få barna sparket opp. Tausheten deres var ikke oppmuntrende.

"Ok, så hva med dette: 'Dublin-forstad Donnybrook var kjent for sin messe, grunnlagt av King John i 1204, men for mye støy og slåssing førte til undertrykkelse i 1855.' Hei, høres ut som vi'd passet rett inn! "

Mer stillhet.

"Noen som vil høre om beleiringen av Derry? Hmm? Ok, gjett ikke."

Vår tur til Irland var sannsynligvis uunngåelig. Vi kalte barna våre Caitlin (nå 12), Gillian (10) og Rory (8). Kathleen, min kone, er en i en lang rekke Murphys fra County Cork. Mine forfedre fra moren var presbyterianske skotter som ifølge Kathy stoppet i ire akkurat lenge nok til å undertrykke familien i en generasjon eller to før de dro videre til Amerika..

For ikke å si at vi blør grønt (eller, i mitt tilfelle oransje). Du vant't høre noen brogues på familiesammenkomster. Vi'Jeg har til og med vært kjent for å la en St. Paddy's Dagskort uten en tårevåt skål til Emerald Isle. Likevel, vi'Jeg har alltid vært stolt av forbindelsen, og bestemte meg for lenge siden for å besøke oljekurven.

Med "vi" mener jeg selvfølgelig Kathy og meg. Selv om barna hilste med glede roper kunngjøringen om at vi'skulle reise til Irland, var jeg bekymret for at de, gitt valget, ville ha valgt Disney World framfor Dublin. Jeg ønsket at denne turen skulle være ekstraordinær for oss alle, så jeg lovet å gjøre barna til en viktig del av planutvalget.

Først vi'måtte få dem begeistret for hva Irland hadde i butikken. Tydeligvis ville ikke utdrag fra guidebøker gjøre jobben. Irsk musikk & # x2014; som ble spilt av meg på mandolinen & # x2014; var ikke mer vellykket; Caitlin trakk seg rett og slett tilbake til rommet sitt og viste Britney på CD-spilleren. Bildebøker oppdro barna' interesse litt, men ikke nok til å heve håpet mitt.

Så tok jeg med meg et halvt dusin videoer fra det lokale biblioteket. Neste helg, i stedet for vår tradisjonelle søndagsfamiliefilm, så vi på bånd om Irland, bevæpnet ikke bare med boller med popcorn, men med pads og penner. Reaksjonen var oppmuntrende. Hver gang ordet spøkelse ble nevnt (vanligvis i beskrivelsen av et ødelagt slott), ropte Rory: "La's gå dit! "

"Skriv det ned," jeg'd si.

Gillian ble fascinert av Blarney Stone.

"Skriv det ned."

Caitlin ønsket å se de 700 meter høye Cliffs of Moher.

"Skriv det ned."

Da vi'jeg så på nesten fire timer med videoresesjer, vi'd tok nok notater til å danne grunnlaget for en 12-dagers kjøretur. Enda viktigere, alle tre barna hadde investert noe av seg selv i planene våre.

Reiseplanen
Etter å ha merket et kart med severdighetene fra listene våre, delte vi opp turen i fire trinn. Vi fløy inn i Dublin og tilbrakte tre netter der, deretter dro vi vestover, og bodde tre netter hver i byene Galway og Cork mens vi utforsket landskapet rundt dem. Til slutt kom vi tilbake i to netter til i Dublin før vi flyr hjem.

Dublin har nok til å holde en familie opptatt i en uke. Det er kultur og historie og underholdning ved hver eneste sving, fra de historiske gjenopprettelsene i Dublinia (et praktisk museum dedikert til middelalderens Dublin) til den mer vitenskapelige Book of Kells-utstillingen på Trinity College.

Galway by viste seg å være en ideell inngangsport til Irland's "ville vest." Derfra turnerte vi på den robuste halvøya Connemara (hvor The Quiet Man, med John Wayne i hovedrollen) ble filmet), og våget oss ut for å se Cliffs of Moher og Bunratty Castle, sør i County Clare.

På samme måte var basen vår i Cork sentral nok til dagsturer så nær Blarney og Kinsale og så langt som Killarney nasjonalpark i County Kerry, i vest. Vi har til og med sporet opp familien Murphy, en velstående spredning på en stigning over elven Lee, og møtte den nåværende eieren, en ikke så fjern slektning til Kathy's.

Budsjettet
Irland på $ 83,33 per dag, inkludert flybillett ikke't har den pizzazz du kanskje håper på i tittelen til en bestselgende reiseguide, men det's om hva vi endte med å bruke per person, basert på beløpet vi hadde råd til en 12-dagers tur: $ 5000. Her's hvordan vi brøt den sammen. (Prisene i denne delen gjenspeiler forfatteren's utgifter i februar 2002, og kan endres.)

Flybilletter budsjettert: $ 1500. Brukte: $ 1500. Dette var vår største enkeltutgift, og hvis Kathy ikke hadde gjort det'ikke fant billetten hun gjorde ($ 300 per tur-returbillett fra New York til Dublin på Aer Lingus), kunne vi ikke't har laget vårt samlede budsjett. Vi fikk denne avtalen fordi vi fløy i midten av februar, dypet av lavsesongen. I midten av juli ville den samme flyvningen ha kostet nesten $ 900 hver. Selvfølgelig har off-season ulemper: noen attraksjoner kan være stengt, og været er ofte på sitt verste. Likevel var ikke et av severdighetene vi håpet å besøke stengt, og vi likte hovedsakelig solskinnsdager med temperaturer på i gjennomsnitt 60 grader.

Overnatting budsjettert: $ 1400. Brukte: $ 1 250. Vi'd håpet å finne hotellrom som passer alle oss (vi're en kosegjeng og ikke't tankene trengsel litt for å kutte hotellregningen i to). Ser vi på irske hotellnettsteder og konsulterte et irsk reisebyrå, kunne vi finne slike rom for mellom $ 100 og $ 150 per natt. I Dublin bodde vi på Bewleys Hotel i forstaden Ballsbridge i et stort "familierom" til kun $ 82 per natt. Plasseringen & # x2014; to miles fra Ha'penny Bridge on the river Liffey & # x2014; betydde at vi måtte ta buss eller tog til og fra Dublin sentrum (selv om vi gikk den flere ganger). Vi hadde foretrukket et mer sentralt beliggende hotell, men ingen hadde et stort rom tilgjengelig når vi booket.

På Ashford Manor, et gjestehus i Galway, tok vi to rom fordi prisen på $ 72 var mindre enn forventet. Det moderne, semi-tilknyttede huset (ikke på noen måte en "herregård") ligger i en rad med velholdt men lite bemerkelsesverdig B&B's og gjestehus på travle College Road, bare fem minutter' gå fra hjertet av byen.

Gjestehuset vårt i Cork City, Garnish House i viktoriansk stil, var dyrere, så vi kjørte oss inn i ett rom. I nærheten av University College Cork på Western Road serverte hotellet den mest overdådige og deilige frokosten vi hadde i Irland.

Måltider budsjettert: $ 1200. Brukte: $ 1 215. Jeg'm den eneste hardt kjøtteteren i familien min; alle andre kunne overleve på egg, ost, grønnsaker, pasta og frukt. Faktisk, de'foretrekker å. Det gjorde det mulig for oss å planlegge et beskjedent måltidsbudsjett på $ 100 per dag for hele familien. Videre ga gjestgiveriene våre i Galway og Cork, som de fleste i Irland, en full frokost hver morgen. Lunsj var vanligvis smørbrød eller pizza på en kafé, eller pubgrub; det var sjelden at regningen var mer enn $ 30. Og til middag, selv i Dublin, fant vi alltid en ren, populær restaurant som ville gi oss mat for under $ 70 & # x2014; ofte mye mindre. En natt spiste vi på en indisk restaurant på Dame Street i nærheten av Dublin's rådhus; en annen natt hadde vi salat og pasta på en rød-saus trattoria. En gang, når ingen hadde lyst til å spire opp, kjøpte vi smørbrød og brus ved take-away og spiste middag på rommet vårt.

Transport budsjettert: $ 700. Brukte: $ 600. Vi hadde ikke behov for leiebil i Dublin, men kjøring var den mest praktiske måten å komme oss rundt i resten av landet. Fra Dan Dooley-byrået fikk jeg en ukentlig sats på $ 370 for en stasjonsvogn med automatgir. Jeg kunne ha redusert kostnadene nesten halvparten hadde jeg leid (a) en mindre bil med (b) manuell girkasse, men (a) familien min vant't passer i en liten bil, og (b) jeg ville hatt et nervesammenbrudd når jeg prøvde å skifte gir med venstre hånd mens jeg kjørte på venstre side av veien.

Drivstoff, til $ 3 til $ 4 per gallon, kostet oss ca $ 20 per dag. Legg til kostnadene for bussoverføringer til og fra Dublin lufthavn, priser på Dublin's DART-tog, og en og annen taxi, og vi kom fremdeles inn under $ 100 under budsjett.

Diverse budsjettert: $ 200. Brukte: $ 450. Det er her vi dramatisk overskredet målet vårt, hovedsakelig takket være kjøpet av en $ 125 Connemara ullgenser som, når den er brettet, er omtrent like stor som en sofapute. Vi måtte sjelden tipse, bortsett fra kammerpikene. Opptak til attraksjoner, mine tilfeldige besøk på puber, de universelt høye kostnadene for turist-T-skjorter, en håndlaget bodhran (irsk geiteskinntromme) fra Malachy Kearns i Connemara & # x2014; disse og andre utgifter presset oss godt over budsjettet i denne kategorien.

Det var ikke'det er ikke enkelt å administrere denne reisen på $ 5000. (Ok, $ 5,015!) Men det's ofte at jo mindre du bruker på ferie, jo nærmere kommer du hverdagen til stedet du bor på'besøker på nytt. Å spise hvor lokalbefolkningen spiser, bli der irske familier kan holde seg på ferie, gå i lavsesongen & # x2014; alt dette tillot oss ikke bare å reise rimelig, men også å gi barna et mer intimt syn på irene enn de ellers kunne ha hadde.

der's en fin linje mellom planlegging og besettelse, mellom organisering og stivhet. Det var tider da vi risikerte å krysse den linjen, som da jeg insisterte på at vi alle skulle reise rundt i Guinness Storehouse som planlagt, selv om jeg var den eneste som faktisk ønsket å gjøre det. På den annen side, på vei tilbake til Dublin, gjorde vi en uplanlagt omvei gjennom de smale steingatene i Kilkenny, som viste seg å være en av de mest tiltalende byene i Irland. Vi møtte til og med en løshund som kort adopterte oss på grunn av Kilkenny Castle.

Men til slutt var god planlegging, temperert av litt fleksibilitet, et smart trekk. Og å få barna til å være med på å planlegge turen var det beste vi'har gjort det noensinne. Kanskje neste gang vi'La dem gjøre all planleggingen. At's hva jeg'Jeg kaller virkelig en ferie.

I denne artikkelen er bare halvparten av tingene som faren min skriver om oss barna, sanne. For eksempel gikk jeg til rommet mitt og spilte musikk på CD-spilleren min (det var Pink, ikke Britney, pappa!), Men det's fordi jeg hater banjo-mandolin-thingamaboben han spiller, ikke irsk musikk. Og Disney World over Dublin? Da far spurte hvilke vi'hellere gå til, skrek vi alle: "Er du sinnssyk? Dublin! Duuuh."

Også det's bare ikke sant at vi ikke gjorde det'bryr oss ikke om turen til vi så videoene. Fremtidige arkeologer, som meg selv, er ikke helt likegyldige (som faren min antyder) om gamle slott og ruiner i et av deres favorittland gjennom tidene.

Hvis far har flere artikler i T + L-familien, don'ikke tro dem før du spør Gillian, Rory eller meg.
& # x2014;caitlinrev orwoll

Blarney Castle County Cork; 353-21 / 438-5252; www.blarneycastle.ie. Begrunnelse er storslått, slottet er en strålende ruin, og den nærliggende landsbyens grønne er en av de mest sjarmerende i Irland. Men hovedårsaken til å besøke er å kysse den berømte Blarney Stone & # x2014; som krever at du klatrer til toppen av slottsmuren, legger deg på ryggen, slipper hodet ubehagelig i en åpning i brystningsgulvet og busser steinen veggen mens to burly gutter griper skuldrene dine for å hindre at du tumler nedover. Etter flere mislykkede anstrengelser mønstret Caitlin endelig motet og oppnådde bragden.

Book of Kells Trinity College Old Library, Dublin; 353-1 / 608-2320; www.tcd.ie/Library/kells.htm. Et opplyst manuskript fra evangeliene fra 800-tallet, hvis intrikate illustrasjoner er så levende fargerike at det'Det er vanskelig å tro at de ble skapt for 12 århundrer siden. Ta også en titt på Long Room på collegebiblioteket, et imponerende rom med store bokhyller i tre, gamle bind og byster i den vestlige verden's store filosofer og forfattere, for ikke å nevne Irland's eldste harpe. Gillian følte imidlertid at dette var en slags tiltrekningskraft. "Det gikk for sakte," sa hun, "og jeg gjør ikke det'liker ikke sakte ting. Men jeg likte den keltiske skrivingen. "

Bunratty Castle & Folk Park County Clare; 353-61 / 360-788; www.shannonheartland.ie/attractions/bunratty.html. En dagstur. Slottet, bygget i 1425, er akkurat tingen for barn som ønsker å gå gjennom en spøkelsesaktig middelaldersk festning. Den tilstøtende 1800-tallsbyen har tidstypiske hus og kommersielle bygninger hentet fra hele Irland, inkludert hytter reddet fra ødeleggelse under bygningen av nærliggende Shannon lufthavn. "Noen av husene hadde til og med branner i peisene," husket Caitlin etter at vi kom tilbake, "som om folk fortsatt bodde der."

Cliffs of Moher County Clare; www.shannonheritage.com/cliffsofmoher. Klippene er kanskje 700 meter på sitt høyeste punkt over den piskede Atlanterhavet's mest dramatiske naturlige syn, løper i fem miles langs kysten. På klare dager er utsikten fortryllende; du kan til og med se Aran-øyene i nordvest. På stormfulle dager, når det blåser kuling og regn pisker den grusete klippen, er opplevelsen rett og slett fantastisk. Heng på de unge, skjønt: vinden virket sterk nok til å blåse Rory ut på havet.

Dublinia Christ Church Cathedral, Dublin; 353-1 / 679-4611; www.dublinia.ie. Et praktisk museum dedikert til Dublin i middelalderen. Skalamodellen for 1500-tallet i Dublin er i seg selv verdt inngangsprisen. Billetten din inkluderer også en selvstyrt tur i tilstøtende Christ Church Cathedral. Barna bør se etter de mumifiserte restene av en katt og en rotte som ble oppdaget under et restaureringsprosjekt i kryptene; de er nå utstilt i et sidekapell.

Kilmainham Gaol Kilmainham, Dublin; 353-1 / 453-5984. Mellom 1796 og 1924 huset dette hulking fengselet alle slags lovløse, fra småkriminelle til nasjonen's mest ærverdige helter. Ungdommer kan gå inn i en av de skremmende primitive cellene ("Stygg", var Rory's tette reaksjon) & # x2014; der, ifølge vår guide, barn så unge som åtte ble fengslet; mange ble dømt for å ha stjålet mat under den store hungersnøden. Ingen andre historiske steder i Irland illustrerer bedre motivene til de som kjempet for nasjonen's frihet.

Kylemore Abbey Connemara, County Galway; 353-95 / 41146; www.kylemoreabbey.com. Dette overdådige herskapshuset i gotisk stil ved siden av en rolig innsjø omgitt av fjell ble bygget som en gledekuppel av en velstående viktoriansk industri. Nå er et benediktinerkloster og internatskole delvis åpent for publikum, Kylemore har en liten katedral og en hektar med en hektar på 6 mål i utkanten av Connemara nasjonalpark..

Muckross House & Gardens Killarney nasjonalpark, Killarney, County Kerry; 353-64 / 31440; www.muckross-house.ie. Dronning Victoria tilbrakte en gang natten i denne overdådige, men hjemmekoselige herregården fra 1800-tallet, et vitnesbyrd om livsstilen til de moniterte klassene i en tid da folk flest i Irland var enten rike eller fattige. Da Kathy bemerket at det er bedre nå til dags, svarte Gillian: "Ikke hvis du var rik den gangen." Nasjonalparken, med sine innsjøer som søler fra den ene til den neste, er det irske landskapet som er mest frodig.