Når dronning Sofía av Spania innvier den spektakulære utvidelsen på 100 millioner dollar på 290.000 kvadratmeter av navnet sitt museum, Reina Sofía, i Madrid neste måned, vil hun åpne dørene for en helt ny æra i den spanske hovedstaden. Byen er hjemsted for noen av de store kunstverkene, inkludert stykker av El Greco, Raphael, Velázquez, Rubens, Goya, Picasso og Miró & # x2014; men har aldri laget boliger som virkelig passer for sine skatter. Uansett samlinger som museene Prado, Reina Sofía og Thyssen-Bornemisza hadde blitt skoret i historiske bygninger som, selv om de var emblemer med klassisk spansk arkitektur, var for små til å imøtekomme reell vekst og ikke ga fleksibilitet og flyt & # x2014; heller ikke tjenestene & # x2014; nødvendige for et moderne museum.

Den'er en gammel historie. Så langt tilbake som 1779 døde grev de la Billarderie'Angiviller, som handler på vegne av Louis XVI i Frankrike, skrev til den franske ambassadøren i Madrid: "Jeg vet at det må være malerier av de store mestrene som er tapt og glemt på loftet i Spania, som forhandlerne ennå ikke har utforsket. Det skjedde for meg at man burde kunne finne billige Titians, Velázquezes, Murillos, etc., som ville styrke kongen's storslåtte samling til liten pris. "En generasjon senere bekymret Napoleon Bonaparte seg ikke for kostnadene: han sendte ganske enkelt agentene sine for å plyndre spanske kirker, klostre og private samlinger, og brakte mye av trakten tilbake til Paris. Senere, etter disse skattene ble returnert til Spania etter Napoleon's nederlag ved Waterloo, ble Prado Museum opprettet i 1819.

Hva en forskjell 200 år kan gjøre. I et bemerkelsesverdig ansikt, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía & # x2014; Spania's fremtredende museum for moderne kunst brakte en fransk arkitekt, Jean Nouvel, til den spanske hovedstaden for å skape et utstillingssted for landets arbeid.'s samtidskunstnere. Passende, Nouvel'Den nye bygningen ligger rett over en liten torg fra Estación de Atocha, den strålende jernbanestasjonen Beaux-Arts i stål og glass, som en annen kjent franskmann, Gustave Eiffel, bidro med design. I juni i fjor åpnet Museo Thyssen-Bornemisza et tillegg på fem etasjer, 258 300 kvadratmeter, og den fremtredende Prado jobber overtid på sin egen store utvidelse, som skal åpnes i 2006. Med ordene fra Gabriele Finaldi, adjunkt direktør for Prado, "Madrid bekrefter endelig sin posisjon som en av de store kulturelle destinasjonene i Europa."

Den fremtredende blant alle disse utviklingene er Nouvel-fløyen på Reina Sofía. Beskrev det utbredte trekantede taket, strategisk gjennomboret med åpninger for å tillate sol og luft, sa Nouvel at "museet har brettet ut en beskyttende og vennlig vinge, fargen på takstein." Det ser ut til å sveve over det nye komplekse & # x2014; en samling av glass-, stål- og glassfiberkomposittkonstruksjoner som huser spesielle utstillingsgallerier, museet's bibliotek på 350 000 volum, to auditorier, en mammut bokhandel, en restaurant og en interiørplaza som lover å bli en av Madrid's mest populære samlingssteder.

Nouvel, som er kjent for sin kjærlighet til industrielle materialer og skarp geometri, har vært dypt ærbødig for tradisjonelle spanske arkitektoniske modeller, spesielt fra 1700-tallets landemerkebygning (designet som et sykehus av arkitekt Francisco Sabatini) som har huset museet siden 1992 og vil fortsette å vise frem sin permanente samling. Fra gaten kommer det gamle og det nye bygget'ser ut til å være sammen. De tre utvidelsesbygningene og det vingelignende taket som flyter over dem, står respektfullt fra hverandre, men Nouvel har genialt benyttet seg av skinnende paneler av rustfritt stål på siden av den nye bokhandelen & # x2014; strukturen nærmest Sabatini-bygningen & # x2014; for å gjenspeile det siste's edru granittpynt.

Komplekset med nye paviljonger åpner bokstavelig talt Reina, som museet er kjent, for Madrid's livlige urbane scene. Det er mange innganger fra gaten, og utendørs gangveier og terrasser over den nye plassen forbinder de øvre historiene til bygningene og gir spektakulær utsikt over kuplene og spirene i byen. Innvendig reflekterer den polerte undersiden av taket den travle verden utenfor, som også er synlig gjennom de store vinduene i biblioteket's lesesal. (Som på Institut du Monde Arabe i Paris, har Nouvel utviklet et system av mekaniserte lameller for å beskytte biblioteket, dets bøker og kunstverkene i galleriene mot den lyse spanske solen.) En skinnende rød modul inneholder de to auditorier & # x2014; den ene med 500 seter, den andre med 200 & # x2014; for forestillinger og filmvisninger; restauranten, under ledelse av Sergi Arola fra byen's Michelin-stjerne La Broche, vil tilby både sittende og kafeteria-stil lunsj og være et elegant middagsmål, med ekstra sitteplasser på plassen.

21. juni åpner museet et retrospektiv viet til Juan Gris, vurdert sammen med Picasso og Braque blant kubismens pionerer. Det vil være det største organiserte noensinne og vil omfatte rundt 250 malerier, tegninger og skulpturer. Og med utvidelsen vil Reina Sofía kunne vise mer av sin imponerende samling, som inkluderer må-se ikoner som Picasso's Guernica samt dusinvis av like banebrytende verk av Miró, Dalí, Chillida og Barceló. Museet organiserer også forestillinger om samtidskunst i Palacio de Velázquez og Palacio de Cristal, to paviljonger fra 1800-tallet i det nærliggende Parque del Buen Retiro, slik at besøkende spaserer i parken'De store hagene kan se på noe i tillegg til svaner og prøvetrær.

En relativt viktig debut finner sted neste år når Prado innvier sin nye "campus", slik prosjektet er beskrevet av designeren, den Pritzkerprisvinnende arkitekten Rafael Moneo. Den "nye Prado" på $ 100 millioner vil doble eksisterende gulvplass og inkludere en stor underjordisk fløy som forbinder museet's ikoniske landemerkebygning i murstein og granitt, designet av Juan de Villanueva på slutten av 1700-tallet, med flere nabostrukturer. Disse inkluderer et nytt murstein- og sandsteinsbygg bygget av Moneo rundt den tidligere smuldrende klosteret til en nærliggende kirke, Iglesia de los Jerónimos, og gjør de restaurerte arkadene til fokuspunktet for en strålende indre gårdsplass. I nærheten ligger det historiske Casón del Buen Retiro, som er under renovering. For første gang vil Prado ha gallerier viet spesielle utstillinger, et moderne auditorium og en skikkelig restaurant og butikk, samt topp moderne bevaringsstudioer. Museet pusser også opp sin virksomhet. En gang beryktet for kviksotiske timer og hyppige feriestengninger, holder den seg nå åpen til kl. Tirsdag til søndag. Forhåndsbilletter er tilgjengelig for spesielle utstillinger; kataloger, veggetiketter og lydguider er gitt på både engelsk og spansk, og setter en standard for spanske museer.

I fjor sommer innviet Museo Thyssen-Bornemisza en ny bygning av BOPBAA, et arkitektonisk andelslag i Barcelona, ​​for å huse mer enn 200 verk lånt ut av baronessen Carmen Thyssen-Bornemisza. Tillegget på fem etasjer går langs den opprinnelige strukturen som inneholder den berømte samlingen av gamle mestere og store verk fra 1800- og 1900-tallet som tilhørte hennes avdøde ektemann, baron Hans Heinrich Thyssen-Bornemisza, og som landet i Spania tidlig på 1990-tallet.'s. Baronessen'Samlingen viser flere malerier av ikke-iberiere, blant dem Hopper, O'Keeffe, Kirchner og Kandinsky; Spania har hatt relativt liten eksponering for slik kunst. Museet's utstillingsprogram ser også utover: "Corot: Nature, Emotion, Souvenir" åpner 7. juni. For å imøtekomme spanske tidsplaner, holder museet åpent til midnatt (ja, midnatt) hele sommeren, og det gjør også Paradis 'terrasse. -og-bli-sett-restaurant. Reina Sofía kan ha det største og beste utvalget av kunstpublikasjoner, men butikken på Thyssen tilbyr den beste samlingen av designgjenstander, spesielt luksusartikler som smykker, samt fans og overdådige silketekstiler basert på verk av Paul Gauguin, Franz Marc og Piet Mondrian.

Noen ganger kan det gamle glemmes & # x2014; nesten. Neste år vil Prado låse opp det siste av loftet som d'Angiviller henvist. På grunn av begrenset plass, museet'Samlingen med spanske lerret fra 1800-tallet og uten sidestykke i kvalitet og omfang har vært ute av syne i mer enn et tiår. Når Moneo-utvidelsen åpnes, blir disse skattene de første som vises. Den'er imponerende: museet som i det siste har skapt overskrifter med sin banebrytende serie med utstillinger av utenlandske malere & Vermeer, Titian, Manet & # x2014; vil sikkert gjøre enda mer når det igjen graver seg inn i sine egne boder for å vise rikdommen til kunst av Spania.

Ikke overraskende har den spanske regjeringen kastet seg til å fremme Madrid's store tre; den har kalt den kulturelt tette sonen langs den store boulevarden Paseo del Prado, Paseo del Arte (Art Walk). Felles inngangsbilletter for de tre museene blir gjort tilgjengelig. Planene krever eliminering av kjøretøystrafikk og etablering av en fotgjengerpromenade for å knytte museene sammen, slik at besøkende kan sette pris på de spektakulære barokke skulpturene som pryder Paseo.'s dusin eller så fontener.

Det virker som om Nouvel's skyhøye nye fløy er virkelig en: Madrid's kulturliv tar endelig fart.

ANDREW FERREN bor i Madrid og skriver for Artnews og New York Times.

HVOR Å BO

Hotell AC Palacio del Retiro Samtidsdesign møter et historisk herskapshus; 51 rom overfor Retiro Park. 14 Calle Alfonso XII; 34 / 91-523-7460; www.ac-hotels.com; dobler fra $ 408.

Hotel Urban Mod 96-roms oase med basseng på taket, få skritt fra Prado. 34 Carrera de San Jerónimo; 34 / 91-787-7770; www.derbyhotels.es; dobler fra $ 300.

HVOR SKAL VI SPISE

Paradís Middelhavsmat. Museo Thyssen-Bornemisza, 8 Paseo del Prado; 34 / 91-429-2732; middag for to $ 100.

Bokado Baskisk mat. Museo del Traje, 2 Avda. Juan de Herrera; 34 / 91-549-0041; lunsj for to $ 50.

HVOR Å DRIKKE

Bar Cock 16 Calle La Reina; 34 / 91-532-2826.

Chicote 12 Gran Vía; 34 / 91-532-6737.

Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía

52 Santa Isabel; 34 / 91-467-5062; museo reinasofia.mcu.es.

Museo Nacional del Prado

Paseo del Prado; 34 / 91-330-2892; www.museoprado.es.

Museo Thyssen-Bornemisza

8 Paseo del Prado; 34 / 91-369-0151; www.museothyssen.org.

Palacio de Cristal del Retiro

Parque del Buen Retiro; 34 / 91-574-6614.

Her er fire flere museer: nye, gjenåpnet, eller nylig utvidet eller omgjort.

Museo del Traje

Drakt- og motemuseum med en samling av historiske klær som spenner fra en sjelden mann fra 1600-tallet's dublett i stykker av motedesignere som Fortuny og Balenciaga. 2 Avda. Juan de Herrera; 34 / 91-549-7150; museodeltraje.mcu.es.

Museo Nacional de Artes Decorativas Se de renoverte galleriene fra 1700- og 1800-tallet og periodens rom. 12 Calle Montalbán; 34 / 91-532-6499.

Museo Lázaro Galdiano

Dette overdådige Gilded Age-palasset har malerier av Cranach, Velázquez, Murillo og Constable, samt fantastiske smykker fra 7. til 19. århundre. 122 Calle Serrano; 34 / 91-561-6084; www.flg.es.

Real Academia de Bellas Artes de San Fernando

Huser noe av Goya's mest elskede verk, inkludert to selvportretter. 13 Calle Alcalá; 34 / 91-524-0864.

Madrid'Den nye kunstscenen er konsentrert i to områder, nabolagene Lavapies og Chueca. Stiftelser organiserer noen av de mest spennende showene med samtidskunst, av kunstnere fra og utenfor den iberiske halvøya.

Galeriía Helga de Alvear

12 doktor Fourquet; 34 / 91-468-0506; www.helgadealvear.net.

Galería Travesía Cuatro

4 Travesía de San Mateo; 34 / 91-310-0098; www.travesiacuatro.com.

Fundación Juan March

Tilbyr utstillinger med vekt på europeisk og amerikansk kunst fra det 20. århundre. 77 Calle Castelló; 34 / 91-435-4240; www.march.es.

Círculo de Bellas Artes

Setter på rundt 1000 arrangementer hvert år, fra utstillinger og seminarer til filmer og danseforestillinger. 2 Calle Marqués de Casa Riera; 34 / 91-360-5400; www.circulodebellasartes.es.

Teatro Real Tryllefløyten, 5. juli & # x2013; 18; Plaza de Oriente; 34 / 91-516-0660; www.teatro-real.com. En ny produksjon av Mozart's Singspiel har sett og kostymer av katalansk kunstner Jaume Plensa.

Paradís

Paradís ligger ved siden av kunstgalleriet Museo Thyssen-Bornemisza, og serverer sjømatretter fra Middelhavet og er vert for kulinariske workshops om ingredienser som lokal sopp, torsk og kalcot, en type grønn løk. Rettene inneholder disse sesongmessige matvarene samt fisk fra Ebro Delta, som torsk bakt i eplejuice med balsamisk hakket frukt. Den nøytrale tonede spisestuen inneholder synlige murstein, lyse fliser på gulv og mørke trebjelker, mens en lobbyvisning gjentar kjennetegnene på middelhavsmat: flasker med olivenoljer, soppkurver og eddik med smak. Restauranten har også en utendørs hageterrasse med enkle tremøbler.

AC Palacio del Retiro

Dette 50-romshotellet er skåret ut fra en herregård i Edwardian-stil fra 1800-tallet, få skritt fra byens største museer. Effekten er av et baronisk herskapshus, med tjenestepiker i stivelsesholdige uniformer, concierge-personale på ditt ønske, og svevende Tiffany-vinduer over et originalt buet trapphus. Et lite spa har massasjebehandlinger og et tyrkisk bad. Der det var mulig, jobbet designere med strukturen til det opprinnelige hjemmet. Presidentpakken beholder for eksempel de rike mahognyveggene og bøkene i hyllene som var på plass da det var herregårdens bibliotek. Standardrommene har pusset opp parkett og utskårne gipstak. Superior-rom har utsikt over den grønne Retiro-parken.

Rom å bestille: Rom 212, selv om det er en standard, er egnet for royalty, med originale speildetaljer.