Denne historien dukket opprinnelig opp på fortune.com.

Det er en blomstrende, lite kjent bransje som henvender seg til klodens rikeste og mest krevende reisende europeiske milliardærer, arabiske statsoverhode og administrerende direktører som vil fly mellom kontinentene som om de & # x2019 ; forlot aldri troféleilighetene sine.

Velkommen til en verden av flykonverteringer, der håndverksmessige prosjektledere rekonfigurerer store kommersielle fly til spesialdesignede, luftbårne luksussuiter der sjefen eller monarken kan kose seg i en koselig konferansesalong med plass til 40 kolleger.

I slekt: Dette selskapet kommer til å tilby ett år med ubegrensede flyreiser i forretningsklasse for $ 35.000

& # x201C; Den store appellen er at en ny generasjon private jetflybåter for første gang kan fly hvor som helst i verden uten å fylle drivstoff, & # x201D; sier Stephen Vella, grunnlegger av Kestrel Aviation Management, en leder innen konverteringsfeltet. & # x201C; Verdens rikeste trenger ikke lenger å stoppe på vei til Kina. & # x201D; Og de er villige til å betale hundrevis av millioner dollar for den kongelige bekvemmeligheten.

Kestrel introduserte sitt siste tilbud & # x2013; & # x2013; en individuelt skreddersydd versjon, selvfølgelig & # x2013; & # x2013; i slutten av mai på luftfartsutstillingen i Genève. Selv om jetlineren allerede ble solgt til et kinesisk konglomerat for nærmere $ 350 millioner, turnerte representanter for sjeiker, prinser og teknologiske milliardærer Kestrel, en omgjort Boeing BBJ787-8 Dreamliner. Det er den første oppføringen i det hotteste nye området i konverteringsfeltet: mellomstore kommersielle fly ombygd for private eiere. Den brede kroppen 787 har store fordeler i forhold til de to kategoriene jetflybåter som tidligere ble begunstiget av de ultra-velstående og statslederne. Tradisjonelt har bunnenden av markedet bestått av smal kropp Boeing 737 og Airbus A320. Den øverste enden dominerer den superstore 747, behemoten som lenge har transportert amerikanske presidenter som Air Force One og den valgte jetliner for Midtøsten-monarker..

Mens 737 og A320 private jetfly reiser maksimalt 9,5 til 10 timer, eller rundt 4300 miles & # x2013; & # x2013; avstanden, si fra New York til Warszawa & # x2013; & # x2013; på en tank med flydrivstoff, den ombygde tomotormotoren 787 kan føre sine privilegerte passasjerer direkte mellom to byer i verden, uansett avstand. For eksempel dekker 787 de 9200 milene fra Los Angeles til Dubai, en 17,5-timers reise med drivstoff til overs. For å være sikker vil mange kunder fremdeles foretrekke den overlegne størrelsen på 747; det er dobbelt så romslig som 787. Men det 787-verdensomspennende sortimentet gjør det til et fristende valg selv for tradisjonelle 747-kunder. 787 kan fly så langt direkte, eller til og med litt lenger enn den nye generasjonen Boeing 747-8. Dens to motorer brenner mindre enn halvparten så mye drivstoff på samme tur som firemotor 747. Derfor er 787 langt billigere å bruke.

787 kom i kommersiell tjeneste på slutten av 2011, etterfulgt av A350 i begynnelsen av 2015. Men det er først nå som de to modellene ommonteres for privat bruk. De er de første flyene som primært er bygget av karbonfiberkompositt, i stedet for den tradisjonelle aluminium- og stålkonstruksjonen, noe som gjør dem langt lettere enn tidligere jetlinere av samme størrelse. På grunn av den slanke vekten, kan 787 pakke langt mer drivstoff enn andre mellomstore fly med passasjer- og bagasjelaster. Selv med en fulle tank, veier den fortsatt mye mindre ved start enn for eksempel Boeing 767 den erstatter gradvis. Den lavere flyvekten og større drivstoffeffektivitet hjelper 787 å reise lenger på hver liter drivstoff.

I slekt: 3 nye smarte kofferter for høyteknologiske reisende

Den sammensatte rammen ga Vella imidlertid nye utfordringer når det gjelder å gå privat. & # X201D; I 737 eller A330 ville Vella bore inn i aluminiumsskottene og feste skap og andre veggenheter med nagler. Men det systemet fungerer ikke så bra med karbonfiber. Så Vella måtte sikre vegg-til-tak skap og kuponger til aluminiumsskinner som løp langs gulvene, i kommersielle versjoner, forankrer seteradene.

Vella måtte jobbe med Boeing om strukturendringene. 787-årene som Delta eller Japan Airlines flyr er utstyrt med et enkelt satellittkommunikasjonssystem som brukes av pilotene. Vella hadde Boeing kuttet et hull i flyets tak og installert en satellittantenne og radome for å levere mobiltelefon og internettjeneste tusenvis av meter over et hvilket som helst sted på kloden..

Det er bare en av de mange luksusfunksjonene som ble avduket ved 787-års debut i Genève. Passasjerer går inn i en stor sirkulær foajé prydet med tregulv i kirsebær og vegger kledd i skinn. De to hovedsalongene i det 2400 kvadratmeter store interiøret er spisestue- og konferanserommene, utstyrt med en rekke salongbord som med en bryter svinger, stiger og bretter seg ut til et langt bankettbord, og hovedstua med første - lenestoler i klassestil, og doble divaner som smelter sammen elektrisk sammen med en dagseng. De 40 passasjerene og 7 kabinansatte kan få tilgang til WiFi for iPads og bærbare datamaskiner, og ringe på smarttelefonene sine via GSM, når som helst og i hvilken som helst høyde. TV-programmer streames live via internett til de fem gigantiske TV-skjermene. Milliardærpar kan trekke seg tilbake til hovedsoveromssuiten, et fristed som tilbyr det Vella kaller & # x201C; en king-size-seng i California & # x201D; og en forfengelighet med dobbel vask kledd i italiensk marmor.

Vella sparte vekt uten å snakke på chic. Badegulvene er tynne lag av marmor laget i Østerrike og festet over en honningkledd membran av aluminium for å sikre at de ikke sprekker. Lampebunnene og dørarmaturene er lette kompositter så dyrt og kunstnerisk spraymalt at selv det kresne øye vil forveksle dem med solid messing.

Vella er utdannet luftfartsingeniør og gir innsikt i konverteringsspillet fra en lang karriere som strekker seg over leasing av fly, strategisk planlegging og rådgivning fra Midtøsten. Naturligvis har Gulfstreams og Bombardiers produsert populære forretningsfly i flere tiår. Men fra 1997 tok Vella et helt annet kjøretøy for ultraluksusreiser, spesielt i de arabiske kongedømmene: Transformering av store kommersielle fly til ultraluksuriøse, spesialdesignede private jetfly. I løpet av de neste to tiårene konverterte han rundt 20 fly, hovedsakelig Boeing- og Airbus-brede organer for statsledere, og 737- og A320-fly med smal kropp for kunder med høy nettoverdi.

Da, som nå, fungerer Vella som totalentreprenørleder, en rolle som på et kontorbygg eller et leilighetsprosjekt ligner en kombinasjonsarkitekt og byggeleder. Kunden yter finansieringen og eier flyet fra anskaffelse til levering. Vella råder kunden om det beste valget av fly på kriterier som størrelse og driftskostnad. Han og hans stab på seks designer deretter flyets utforming, ønsker den saudiske prinsen eller den franske milliardæren en større hovedsoverom eller større selskapslokale? Flyet leveres & # x201C; grønt & # x201D; fra Boeing eller Airbus, noe som betyr at den er fratatt alle sitteplasser, overskap og andre inventar.

Når plantegningen er på plass, engasjerer Kestrel to eksterne entreprenører, en interiørdesigner som velger møbler og vegg- og vinduebehandlinger, og en & # x201C; utstyr & # x201D; som installerer alt fra setene til skapene. Kunden dekker alle kostnader, og Vella tar et gebyr basert på de tusenvis av timer han og hans ansatte bruker på prosjektet. Det er en langdistanseinnsats. Fra det & # x201C; grønne & # x201D; fly ankommer, tar jobben et år med prosjektering og design og 18 måneders installasjon, testing og sertifisering.

I slekt: Her's Hvordan ha en spektakulær dag i California's Monterey County

787 utstilt i Genève har en uvanlig historie. Vellas opprinnelige klient var et velstående individ. & # x201C; Men før vi begynte med interiøret, bestemte han seg for at han ikke trengte flyet, og bestemte seg for å la oss designe det for salg til en annen kunde. & # x201D; Så i stedet for å jobbe med en klient for å gjenspeile deres smak, måtte Vella lage noe en ukjent kjøper ville ønske seg. Han unngikk det vanlige, tungt panelerte & # x201C; engelske biblioteket & # x201D; se etter elegant, minimalistisk europeisk design i beroligende jordfarger.

Utseendet appellerte til HNA, et kinesisk flyselskap, turisme og logistikkonglomerat med base i Hainan som kjøpte den Vella-designede 787 fra eieren. HNA planlegger å bruke luksusfly primært til charterfly for selskaper og de svært velstående.

Du tror at interessen for disse gigantiske flyene, og dermed virksomheten med å ta dem private, kan falme nå når oljeprisfallet har dempet inntektene for bransjens beste kunder, arabiske milliardærer og sjefer for stat. Ikke slik, ifølge Vella. I oljerike nasjoner som Kuwait, De forente arabiske emirater og Qatar, sier han, vil fallende oljepriser ikke gjøre noe etterspørsel etter disse flyene. Og overraskende ser han et skifte mot mer virksomhet i det rikeste oljeriket av alle, Saudi-Arabia.

I flere tiår har den saudiske regjeringen eid en stor kongelig flåte med ombygde jetfly, inkludert fire eller fem 747-er. Vella forventer et gradvis skifte fra bruk av regjeringsfly til privateide jetfly av medlemmer av den utvidede kongefamilien. Dessuten, sier han, & # x201C; Statslederne som pleide å kjøpe 747, vil ikke ha eksponeringen og reduserer til 787, og de tradisjonelle kundene til smale kropper vil ha lengre rekkevidde og beveger seg oppover. til 787. Vi vil være godt posisjonert for den nye bølgen av kjøp, & # x201D; sier Vella. Det er den moderne, uimotståelige, brede kroppsversjonen av den magiske teppeturen.