Jeg har ofte lurt på hvor enkelt å gå ut med en kopp kaffe om morgenen eller et glass vin om kvelden, kan skifte en hverdagsrutine fra det kjente riket til opplevelsesområdet. Hvordan kan det være at bare en sandwich kan blomstre i smak når jeg beveger meg noen få meter fra kjøkken til terrasse? Hvordan kan det være at en iskrem er så mye mer deilig når den spises kne-dypt i havet? Hvis Murphy har en lov, fortjener dette lykkelige fenomenet også en: mat + utendørs = mat til 100. grad.

Kan denne matte forklares med noen uventede solstråler, en myk bris, gleden av sjeldne stjålne øyeblikk? Eller kan det være noe uendelig mindre håndgripelig & # x2014; minne & # x2014; som ligger til grunn? Den Camembert-fylte baguetten som spises når du går gjennom hunden gjennom Central Park, minner om en piknik i Provence med utsikt over et lavendelmark. En espresso som sippes på en bybenk kan trylle den som nytes i fjor sommer på Ciampini i Piazza di San Lorenzo i Lucina. Den hummerrullen lykkelig fortært på et tak på Brooklyn, bringer tilbake den salte luften i Maine på en varm sommerdag. Et lykksalig minne utløses, øyeblikket nytes dobbelt, og så er det den vakre ettersmaken av hukommelse: håp.

Hver bit tatt en plein air holder i seg ferier fortid, nåtid og fremtid. De er den morsomme bouche av årstidene, hva våren er til sommeren, et glimt av reiser og gleder fremover. EN smerte au sjokolade i parken i dag, en midtsommers kveldsmat i morgen.

Når jeg drømmer om middager under stjernehimmel, er de uunngåelig på Blackberry Farm (måltider inkludert; $$$$). Vi sitter under et tre, opplyst av danselys som henger fra grenene over. Lyden av sirisser, samtaler og musikk ebber ut og flyter i den milde roen som naturen skjenker. Jeg hører en vinflaske løftes fra bøtta med knust is. Jeg lukter maten som blir tilberedt bare noen få meter unna, så fersk at den virker som en med de omkringliggende duftene av gress, blomster, frukttrær og selvfølgelig bjørnebærbusker. Jeg smaker modne tomater kronet med nettopp plukket basilikum og farm-laget sauemelkost; jordnær skjørtbiff forkullet over Hickory; en dessert av bringebær og fersken skutt gjennom med augustsødme. Det er en kveld som er tidløs. Himmelen vil mørkne, stjernene vil dukke opp, månen vil stige & # x2014; og fortsatt drøyer vi.

Aleksandra Crapanzano er manusforfatter og vinnende matskribent av James Beard Foundation Award.

The Barn, Blackberry Farm Restaurant

Blackberry Farm

Cirka 25 minutter fra Knoxville er Blackberry som en sør for Mason-Dixon Line-utgaven av en Currier & Ives-utskrift: bånd av hvite gjerder, en dam fylt med steinbit og hus konstruert fra Tennessee feltstein. Ligger på 4200 dekar i Great Smoky Mountains, er Blackberrys 62 rom spredt over hele hovedhuset, tre gjestehus og 20 hytter utført i et plysj angloamerikansk idiom, komplett med frynsete swags og dekorative puter i fancy stoffer. Reguleringsrockere blir soldatert på frontplenen for dagens store øyeblikk: solnedgang med tumbler av Hirsch 20 år gammel bourbon.