Video: Se lydbildefremvisningen til Atlantis

Når jeg kommer til Atlantis, det episke feriestedet på 2900 rom på Paradise Island på Bahamas, ser jeg knapt på den imponerende fontenen full av livsstore bevingede hester. Jeg glider gjennom den høye porten på porten som ser ut som om den er løftet fra en M. C. Escher-tegning og sjekker inn så raskt som mulig. Jeg har ikke tid til å suge opp den overdådige gresk-mezzo-amerikanske-egyptiske innredningen i Royal Towers-lobbyen & # x2014; a.k.a. Great Hall of Waters & # x2014; eller å beundre de høye søylene, kvalt i topper og volutter, som ser ut til å være lånt ikke fra Parthenon, men fra en smørkrem-frostet kake. Nei nei nei. Jeg har nettopp fløyet inn fra New York, dagslys forsvinner, og jeg vil komme til stranden.

Jeg lærer raskt min første leksjon om den særegne geografien til Atlantis, da min strandkrammer tar på seg ulogikken til en tur fra punkt A til punkt B i en drøm: Jeg finner veien nedover en lang, svakt opplyst, middelalderlig dekket gangvei , og rundt det ene blinde hjørnet etter det andre. Til slutt krysser jeg en bro som legger meg på toppen av en formell hage. Jeg følger en kaskade i klassisk stil til en fontene & # x2014; denne har overdimensjonert flygende fisk & # x2014; og deretter et stort rundt svømmebasseng, og deretter en lang trebro over en lagune, og til slutt, utover en klynge av hår -fletting og falske tatoveringshytter, den virkelige stranden. Helt til helt på slutten er det ikke klart at jeg faktisk skal nå havet.

Stranden, selv om den er fin, er selvfølgelig ikke den viktigste grunnen til at folk ferierer på Atlantis. Ikke at Sol Kerzner (71), utvikler av Atlantis, er likegyldig til skjønnheten i eiendommens omfattende havnefront. Han forteller meg at da han først så Paradise Island på 1990-tallet, da han vurderte kjøpet av en hotellgruppe som da var i en bratt nedgang, så han på det fargede vannet og de lange vidder av hvit sand og tenkte, & # x201C; jeg'Jeg tar havet inn i feriestedet. & # x201D; Med andre ord skulle han ikke bare bygge et badested, han ville bygge et feriested som var Om stranda.

Atlantis Video

Jeg har kommet til Atlantis spesielt for å oppleve en nylig avduket del av feriestedet, et kompleks av turer og attraksjoner som heter Aquaventure. Som beskrevet i en andpusten pressemelding, er dette & # x201C; enestående 63 mål stort landskap & # x201D; høres spektakulært ut: vannsklier; en elvetur med stryk og & # x201C; bølgebølger "; og spesialeffekter. Gjestene vil ri på indre rør & # x201C; fremdrevet av rulletrapper, bølger og Master Blaster-teknologi & # x2026; gjestene trenger aldri å forlate vannet som de kjøres oppover lysbildet via vanntransportører. & # x201D; Jeg ser Fritz Lang & # x2019; s Metropolis, unntatt med badedrakter.

På vei til Aquaventure snubler jeg på Predator Tunnel, en forseglet akryl gangvei rett gjennom en lagune fylt med store, sterke fisk: haier, barracudaer og enorme manta stråler. Mens jeg ser de hvite magen deres gli jevnt over toppen av tunnelen, begynner jeg å tenke på Kerzners tilnærming til hermetisert natur. Hva er egentlig appellen til alt dette kunstige landskapet? Hvorfor strømmer folk til det? Før lenge kommer jeg til en høy, boxy bygning & # x2014; Power Tower & # x2014; lurt til å ligne en gotisk katedral, eller rettere, slik en gotisk katedral kan se ut i et Nintendo-spill.

Jeg merker at folk flyter i rør i en menneskeskapt elv ved siden av bygningen, så jeg vasser inn, tar et rør og går. Jeg bobber sammen og ser opp på de glatte, skittfargede betongbredden av fauxelva, forbi ersatz-viker og strender. Bakgrunnsmusikk kommer fra skjulte høyttalere. Når jeg flyter med, bestemmer jeg meg for at den kunstige naturen tilbyr at den virkelige tingen ikke kan være øyeblikkelig gratifisering. Strømmen, da denne & # x201C; elven & # x201D; kalles, er like enkel å bruke som en TV eller en Game Boy. Jeg kan bare hoppe inn i en alternativ virkelighet og være så lenge jeg synes det er morsomt. Når jeg kjeder meg, kan jeg hoppe ut og finne en annen form for underholdning.

Min beste gjetning er at Atlantis er et direkte resultat av Sol Kerzners eget komplekse forhold til naturen. Da han bygde Sun City, et kompleks i apartheidtiden i Bophuthat-swana, en av Sør-Afrikas dukkestater, hvor kasinoer og voksenunderholdning ulovlig i Sør-Afrika var tillatt, kastet han inn en 62 -acre falsk jungel. & # x201C; Ja, men det var virkelig, & # x201D; Kerzner insisterer. & # x201C; Det var virkeligheten i en regnskog. Du vil føle den klimatiske endringen. & # X201D; På Mohegan Sun, kasinoet han utviklet i Connecticut, skal den blendende innredningen fra Rockwell Group & # x201C; fremkalle tradisjonelt stammeliv. & # X201D; Hva dette betyr er at tradisjonell tømmerkonstruksjon, blomster, dyreskinn og fjær alle brukes på måter som er mye, mye større enn livet.

På samme måte er Atlantis ikke naturlig; det er motsatsen til et øko-feriested. Det handler om surrogater: sjøhester i størrelse Godzilla ser ut til å holde opp deler av Royal Towers, metalliske slanger danner jernbanene til Lagoon Bar, og overalt er det store akvarier og vannveier fylt med det mest forbløffende sjølivet. En ettermiddag rusler jeg ledig en sti som sporer kanten av en lagune og ser over og merker en hammerhai som svømmer rasende i trange sirkler.

Disse haiene er uten tvil ekte. Turistene, jeg'Jeg er ganske sikker, er ekte. Men hvis fisken svømmer gjennom det nedsenkede gatebildet til Royal Towers & # x2019; gigantiske tanker er i et kunstig miljø på den siden av glasset, det samme er menneskene på denne siden. Våre erfaringer på dette feriestedet er like kontrollerte som fiskene & # x2019;.

Appetitten til konstruerte miljøer og deres lette gleder øker sikkert tidlig på det 21. århundre, men moten til falskt terreng er ikke noe nytt. Det går langt tilbake. Kong Charles VII, for eksempel, den spanske herskeren i Napoli, bygde et gods kalt Caserta i 1750 og som inneholdt en serie forseggjorte fontener av guder og sjødyr arrangert langs en flamboyant kaskade, den barokke ekvivalenten til strømmen. Og Versailles, med sine nøye manipulerte siktlinjer, sitt møysommelige anlagte grøntområde, dets enorme kanalsystem og skulpturelle figurer overalt, kunne leses som malen for Atlantis. Det er absolutt fortsatt gullstandarden for de som vil forbedre naturen. Som arkitekthistoriker Siegfried Giedion skriver om Louis XIV, byggherren til Versailles, & # x201C; forestillingen om å mestre naturen, forcer la nature, fascinerte kongen. & # x201D; like måte, forcer la nature fascinerer Kerzner.

Hva du'Merk at på Atlantis, hvis du er oppmerksom, er et tablå som representerer det siste halve århundret av feriested-arkitektur. De eldre bygningene, Coral and Beach Towers som Kerzner åpnet på nytt under navnet Atlantis i 1994, er boksete, vanlig som deighoteller bygget av Resorts International på 1960-tallet. De stammer fra en periode da Hilton-kjedens entusiasme for ren bedriftsmodernisme dominerte bransjen. Kerzner jevnet en like usminket 1970-talls Holiday Inn for å gi plass til Royal Towers, som åpnet for virksomhet i 1998 og gjenspeiler perfekt tiårets mani for & # x201C; underholdningsarkitektur & # x201D; som eksemplifisert av Steve Wynn's gjenoppfinnelse av Las Vegas. Det er alt for overoppfatning og skuespill.

I vår gikk Atlantis imidlertid inn i New Age da den hadde premiere på Cove. Fra utsiden ligner hotellet Royal Towers, alle korallrosa med oddball-tårn. Men inne i det er moderne chic à la South Beach og banebrytende Las Vegas. Porte cochère her er ikke designet som en inngangsport til en fisketank fylt fantasiverden, men som en innrammingsenhet for utsikt over havet. & # x201C; Pengeskuddet er her, & # x201D; Cove's daglig leder, John M. Conway, sier og gestikulerer til et perfekt rektangel med blått.

Cove's palett er behersket: mye teak, mye iriserende perlemor og stille dekorative innslag, som den perforerte kobbersiden som kanter det åpne kjøkkenet på Mesa Grill. På rommene har til og med badekarene spektakulær utsikt over vannet. The Cove er designet for å tiltrekke seg nøyaktig den slags sofistikerte som ville snubbe Atlantis riktig. Virkeligheten, av en slags, er tilbake på moten.

Det er selvfølgelig fortsatt gjenstand. Men etterligning av elver og bølgeneratorer virker mer eksotiske enn den muntre raffinementet produsert av interiørdesignere Jeffrey Beers og David Rockwell for Cove. Jeg mener, hvem ringer du når du trenger en falsk elv? Hvor kommer kunstig natur fra? De gamle & # x2014; de virkelige eldgamlene, det vil si & # x2014; hadde elvegudene, som Tiber og Arno. Og hvis dette var si det 16. århundre, ville det være internt fontanieri& # x2014; "fontenere. & # x201D; I barokktiden, da det ikke var noen elektriske motorer for å kjøre pumper, krevde de utallige fontene på en eiendom som Villa d & # x2019; Este-arbeid utrolige strategiske ferdigheter. Ifølge Elizabeth Barlow Rogers, forfatter av Landskapsutforming, fontanieri var & # x201C; virtuose hydrauliske ingeniører med forståelse av metafysikk så vel som fysikk, og et rykte som ligner på magikere på grunn av oppfinnsomheten i deres kreasjoner. & # x201D; Hvem er det da? fontanieri av Atlantis?

En morgen går jeg en tur med Mark R. Gsellman, hvis visittkort sier at han er senior visepresident og daglig leder for marine- og vannparkoperasjoner. Han forteller meg at han har vært i temaparkbransjen siden han var 17, og spoler av en rekke navn: Discovery Cove, Seaworld, Boardwalk & Baseball. & # X2026; Det kan være et CV fra det 21. århundre fontaniere, selv om Gsellman ikke kommer over som metafysisk. På Atlantis har han ansvaret for at Aquaventures tre millioner gallonsystem er i gang hver dag. & # x201C; Denne hastigheten er seksti tusen liter i minuttet på toppen, & # x201D; Gsellman sier mens vi går forbi en bøtte-brigadelinje med ansatte som slenger nyoppblåste slanger i vannet. & # x201C; Det er åttitusen på strykene. Hvordan du starter det tar litt raffinement. & # X201D; Han tar meg med inn i Power Tower og viser meg et rom fullt av rørleggerarbeid der alt vannet som strømmer gjennom strømmen kloreres, ozoniseres, varmes opp og filtreres. Fire vannsklier dukker også opp fra denne bygningen, og så mange store grønne rør & # x2014; hver stor nok til å holde en stor voksen med indre rør & # x2014; kommer ut av den at det kan være et oljeraffineri.

Etter turen bak kulissene hopper jeg på et rør og flyter til Power Tower langs en langsom, smal biflod som fører til et langt, bratt, gummiert transportbånd som bærer en serie rør og ryttere, som produkter på en samling linje, opp til toppen av tårnet. Opplevelsen er mer Rube Goldberg enn Fritz Lang. Transportbåndet stopper mye på vei opp & # x2014; trafikken & # x2014; og mens køen vår av badedrakter sitter i de midlertidig strandede rørene, kan vi høre skrik fra de store grønne rørene ved siden av oss. En gang på toppen spretter vi av transportbåndet en etter en og flyter inn i et holdingsområde som er utformet litt som en motorveiutveksling. Du kan ta første til venstre og gå nedover den mildeste sklien, fossene, eller gå rundt en lang kurve til slipp (eller du kan plukke røret ditt ut av vannet og stikke oppover til den virkelig skumle sklien, Surge). Tar Gsellmans råd, begynner jeg med fossen. Og jeg oppdager at den forstyrrende delen ikke er så mye bratthet eller hastighet, men det faktum at en stor del av den raske turen foregår i mørket. Jeg befinner meg inne i et av de grønne rørene som snurrer rundt og rundt i svart.

Det kan hevdes at hele historien om vannet, mer enn 100 år & # x2019; verdt, fører til dette toppmoderne øyeblikk. Louis XIVs gjester ved Versailles fløt rolig langs Canal Grande i gondoler. Den første virkelige vannsklie var sannsynligvis Shoot-the-Chutes, introdusert i C90 på 1890 og der spenningssøkere ville ri nedover et bratt vassdrag i en enkel trebåt og havne i en lagune. Fornøyelsesparker & # x2019; lange fluitturer kom senere, og siden Orlando er våt 'n & # x2019; Wild åpnet i 1977, badeland har blitt stadig mer populært. I følge John Schooley, som har vært i virksomheten siden 1980, og hvis selskap designet de nye Atlantis vannfunksjonene, & # x201C; transportain-ment, & # x201D; som han kaller det, betyr at & # x201C; stort sett hele parken er designet som en gigantisk tur. & # x201D;

Schooley informerer meg om at jeg har fått det bakover. Den sanne betydningen av transportainment er at badeland har utviklet seg utover det isolerte øyeblikket av rå frykt. Nå kan spennende narkomane avlede rørene sine i Power Tower, mens de av oss som tenker for mye bare kan flyte med.

Å tenke for mye kan faktisk komme i veien for å nyte Atlantis fullt ut. For eksempel hvordan du føler om ordet & # x201C; transportainment & # x201D; kan være en indikator på hvordan du'Jeg svarer på temaparkstemningen. På samme måte vil din filosofiske holdning til kunstverk mot ekthet avgjøre hvordan du ser på feriestedets fineste matopplevelse, Café Martinique..

I 1962 gjorde A&P-arvingen Huntington Hartford naustet på sin omfattende Paradise Island-eiendom (hvor han gjenskapte noen av Versailles hager) til en restaurant som heter Café Martinique, og det ble et lokalt samfunn. Det var rammen for James Bond og Bond-girl Domino & # x2019; s romantiske middag og dans i 1965-filmen Tordenball. Gjennom årene byttet kaféen til resten av eiendommen, fra Hartford til Resorts International til Donald Trump til Merv Griffin og til slutt, tidlig på 1990-tallet, til Kerzner.

"Café Martinique var det eneste stedet på øya der standardene var gode, & # x201D; Kerzner husker. Han legger til, & # x201C; Jeg antar at stedet var ganske kjent. & # X201D; Dessverre er Kerzners mester planen krevde en marina, og det var ikke plass til en uhyggelig restaurant ved sjøen, til og med en med James Bond's imprimatur, i sitt konseptuelle univers. forcer la nature impuls, i Kerzners tilfelle, spiller også ut som forcer la menneskeskapte. & # x201C; Da vi bestemte oss for å bygge marinaen, snakket jeg med statsministeren og jeg fortalte ham at Café Martinique ville komme ned, & # x201D; Kerzner fortsetter. & # x201C; Han ble forferdet. Jeg lovet å gjenoppbygge den. & # X201D;

Det gjorde han faktisk. Den nye Café Martinique åpnet tidlig i 2006 i Marina Village, et frilufts kjøpesenter. Den formelt kledde dørvakten eskorterer spisesteder inn i en antikk fugleburheis til en bar dekorert i behersket fransk-kolonistil. Det er ingen spor etter den festlige uteserveringen som er avbildet i Tordenball, men mens du venter på bordet ditt, kan du sitte på balkongen og sjekke ut yachtene fortøyd i marinaen. Den store overraskelsen er den ekte skjønnheten i spisestuen, designet av Adam Tihany. Lamplit-rommet har synlige, hvitkalkede bjelker som holder et bratt skråtak. Jeg har utmerkede dumplings med pepper-krabbe, fersk lokal snapper og crème brûlée. På en eller annen måte er denne gjenoppfinnelsen av Paradise Island-historien så overbevisende at jeg faktisk glemmer kjøpesenteret nede. Restauranten & # x2014; som feriestedet som omgir den & # x2014; er en enorm effektiv kunstretning, en demonstrasjon av kunstens forførende kraft.

Karrie Jacobs er en T + L-bidragende redaktør.

Komme dit

De fleste store flyselskaper flyr direkte til Nassau. Paradise Island ligger en 35-minutters drosjetur unna.

Hvor å bo

Atlantis 1 Casino Dr., Paradise Island, Bahamas; 888 / 528-7155 eller 954 / 809-2100; www.atlantis.com; dobler fra $ 329.

The Cove 1 Casino Dr., Paradise Island, Bahamas; 877 / 268-3847; dobler fra $ 575.

1550 Villa d'Este

Park med mytologi-tema nær Roma med spektakulære fontener, inkludert denne av Bernini.

1665 Versailles

Hagene er designet av André Le Nôtre og mates av et 120 mil langt kanalnettverk.

1904 Coney Island

Før den ble ødelagt av en brann i 1911, inneholdt Brooklyn & # x2019; s Dreamland en innendørs gjenskaper av Venezia.

1977 Wet 'n' Wild, Orlando

En av de første moderne temaparkene med vannsklie.

Atlantis

Det hulking, korallrosa fantasy-slottet på Bahamas & # x2019; bare megaresort er synlig langt unna (land eller sjø); tårnene dominerer ikke bare Bahamas skyline, de er skyline. Når det gjelder størrelse, glitz og hype, dverger milliardærutvikleren Sol Kerzner & # x2019; s annen hver i samveldet: hovedanlegget har rundt 2300 gjesterom, et massivt kasino, en 63-slip marina fylt med luksusyachter, -odd restauranter og barer, og for mange aktiviteter og underholdningsalternativer til å telle (nevnte vi det 63 mål store badelandet?). Det er Disney i Karibia, og det er mange mennesker, spesielt familier med barn, og til og med besøker high rollers som Michael Jordan og Britney Spears, som bare har det bra. De som ønsker tilgang til snazziness uten å være midt i det, vil foretrekke The Cove Atlantis, et eget feriested i feriestedet som åpnet i mars 2007. Glamouren her er lavmælt, med 600 elegante, rene linjer (i motsetning til det tropiske innfallet som hersker på hovedferiestedet). Det kavernøse Mandara Spa, og det faktum at ingen barn under 12 år er tillatt i visse områder, gjør dette til den ene delen av Atlantis der du vil føle deg avslappet i stedet for å bli blendet.