Cappuccino jeg drikker i Grand Café Orient i Praha er helt middelmådig, og det er greit.

Dette er fordi poenget egentlig er innstillingen, som derimot er helt imponerende: kafeen ligger i andre etasje i House of the Black Madonna, opprinnelig bygget i 1912 som et varehus av den tsjekkiske kubistiske arkitekten Josef Goćár og, som av 2003, hjemmet til Praha museum for tsjekkisk kubisme, en arkitektonisk og designbevegelse som dukket opp, blomstret og bleknet bort her i løpet av omtrent 15 år. Etter å ha blitt forsømt i flere tiår, ble Orienten restaurert våren 2005 til sin opprinnelige, strengt vinklede prakt. Alt er en trofast kopi av det som en gang var: enorme polerte messing- og silkeskyggede lamper er hengt opp fra det skinnende, hvite bjelketaket; det utsmykkede geometriske treverket rundt speilbjelken er ferdig til en høy glans; De halvoktagon-bankettene som flankerer bordene, er dekket av en perfekt gjengivelse av det originale grønne-hvite møbeltrekket. En gang besøkt nesten utelukkende av lærde og entusiaster av arkitekturen, er kaféen i dag et kartmerket stopp på mang en hipsters liste, og bordene rundt meg er okkupert av flotte unge lokalbefolkningen og en smattering av reisende. Utenom deres tilstedeværelse er rommet en nesten perfekt tidskapsel på et sted som eksisterte her, og bare her, i litt over et tiår for nesten et århundre siden..

Det er grunnen til at kaffeproduktet ikke er et problem & # x2014; med tanke på at løftet om en perfekt god kopp ligger rundt meg på et hvilket som helst antall italienske kafeer eller Starbucks-lignende kjeder i byen & # x2019; s travle gamlebyen. Men den kjærlige restaureringen av Grand Café Orient og, like viktig, den varme mottakelsen den har mottatt fra Praags egne borgere, snakker til noe interessant: en fornyet hengivenhet blant tsjekkere for sin egen arv og tradisjoner, enten det er Böhmen eller det 20. århundre.

Og det er en ny følsomhet, en endring fra byens årelange, full-gass omfavnelse av fremmede kulturer og fjern påvirkning & # x2014; en opptatthet som kanskje var å forvente i et land hvis grenser ble kastet åpnet så brått i 1989. Som reisende & # x2019; forventninger fôret av de spirende 90-fenomenene med stadig mer prisgunstig flybillett og spredning av Bakgrunn kultur for økende antall selvutformede jet-settere vokste til å omfatte den umistelige retten til å si, si, perfekt nord-italiensk mat eller en & # x201C; det & # x201D; pose (eller en feilfri cappuccino) uansett hvor på planeten de berørte seg, så Praha utviklet seg med sprang for å oppfylle forventningene. Lokale gründere og sprø utlendinger var ivrige etter å investere i denne nye europeiske hovedstaden som utviklet seg så lovende. I 2001 tilbød byen cappuccino i spader og til og med noen få & # x201C; det & # x201D; poser og, for godt mål, et vakkert nytt Four Seasons Hotel, som ligger ved elven Vltava med den Michelin-stjernede Allegro-restauranten (fremdeles den beste i byen, og serverer den perfekt perfekte nord-italienske, natch).

Etter å ha sett at byen deres oppnådde fangst av status som global destinasjon, har imidlertid en håndfull kreative innbyggere begynt å bryte Praha sine egne tradisjoner innen mat, kunst, design, arkitektur & # x2014; for inspirasjon. Og de har subtilt, men håndgripelig endret byens utseende og følelse siden den gang.

En av de tidligste som fikk se løftet om Prahas urbefolkning var Janek Jaros, som i nesten et tiår har vært forkjemper for tsjekkisk kubisme fra sitt galleri Modernista. Modernista ligger litt urettmessig blant de treaktige gavebutikkene og granatselgerne langs Celetná, en populær turistvei i gamlebyen, og er Prahas originale tsjekkiske design Emporium. Den fortysomething Jaros produserer reproduksjoner av møbler, kjøkkenutstyr og porselen av de mest kjente tsjekkiske kubistene, som Vlatislav Hofman, Pavel Janák og Josef Goćár (fra Black Madonna House), og kilder som er vanskelig å finne originaler for en håndfull fremtredende klienter, blant annet Londons Victoria & Albert Museum. Men det er bare de siste to til tre årene at hans lokale klientell relativt nyutdannede og klare til å investere i sine egne estetiske tradisjoner har begynt å vokse. & # x201C; Modernista har endret seg mye de siste tre årene, og det samme har markedet gjort. Vi kommer tilbake til det grunnleggende, samarbeider med lokalbefolkningen og utlendinger som bor i Praha på lang sikt. & # X201D;

Jaros samarbeidet nylig med designerne av Rocco Forte Collection's 101-roms Augustine-hotell, som hadde sin meget varslede åpning i mai i fjor, ved å hjelpe til med å skaffe produkter til interiøret. Hotellet ligger i et Augustinerkloster fra det 13. århundre spredt over syv bygninger i det pittoreske Malá Strana-distriktet, og tilbød Olga Polizzi, samlingens designdirektør, en sjanse til å fordype seg i Praha designhistorie. & # x201C; Det unike med de tsjekkiske kubistene, er at de presset ideene til Picasso og Braque utover det bevegelsen i Vest-Europa produserte, & # x201D; hun sier. & # x201C; I Praha ble kubismen bygninger, dekorative gjenstander, trykk, tekstiler. Det er en veldig viktig & # x2014; kanskje de viktigste & # x2014; periode i tsjekkisk kunst. & # x201D;

Polizzi var kjent for sitt arbeid med Romas polerte Hotel de Russie og renoveringen av Rocco Forte sitt Londons flaggskip, Brown, og forpliktet seg til å integrere lokale designtradisjoner i Augustinens interiør. Resultatene er et bevis på hvordan et internasjonalt hotellmerke kan oppnå en autentisk følelse av sted i en eiendom. Få europeiske hoteller kan matche Augustine, med sine fortsatt aktive kirkelige biblioteker og freskomalerier fra 1700-tallet, for stamtavle (Mandarin Oriental, Praha, bare noen kvartaler unna Augustine og også plassert i et tidligere kloster, er en). Noen av tekstilene i rommene er trofaste gjengivelser av arkivkubistiske og modernistiske design; andre er mer lekne tolkninger av dem. Hofmans lenestoler og spisestoler ble kjøpt i bulk fra Jaros, slik at de fleste rommene har en (sammen med et utvalg av tomater og kataloger om tsjekkisk kubistisk teori og gjenstander). Porselenstykker & # x2014; vaser, esker, teskåler & # x2014; bokhyller. En svingete tilbakelent sjeselong av en annen betydelig tsjekkisk modernist, den Brno-fødte arkitekten Adolf Loos, hvis perfekt bevarte Villa Müller i Praha's grønne Střešovice-forstad er åpen for besøkende, vises i noen av suitene. Alt dette samhandler dynamisk med grov stein, kastede kastanjebjelker, dystre portretter av helgener og bibelske scener fra ordens private samlinger som Polizzi hadde restaurert og hengt i trapperommene. Effekten: to vernaculars som deler tsjekkisk DNA, men adskilt av seks og et halvt århundre. & # x201C; Kubismens strenghet, med sin estetiske, egner seg godt til dette strenge miljøet, & # x201D; Sier Polizzi. & # x201C; Og de er begge viktige deler av byen. & # x201D;

Over elva på kanten av gamlebyen, rett nede i gaten fra Jaros Modernista, er en amerikansk expat ved navn Karen Feldman opptatt av å tolke en av byens andre store kunstneriske tradisjoner: håndetset glass og krystall . Feldman forlot San Francisco til Praha på begynnelsen av 90-tallet og utviklet snart en stor interesse for og samlerens øye for glasskvalitet av topp kvalitet. I 1999 grunnla hun Artěl, som produserer moderne glassvarer håndgravert av klassisk trente håndverkere (mange stammer fra generasjoner i samme bransje). Hun startet virksomheten på soverommet i leiligheten hennes; et tiår senere, blir produktene hennes preget av dristige eller abstrakte tolkninger av tradisjonelle motiver, og en og annen tunge i kinnet (virvlende gullfisk, undersjøiske scener, maneter og sjøhester inkludert) & # x2014; selges på Barneys i Tokyo og på Paul Smith i London og New York City. I Artěl-butikken på Celetná er rader med symmetriske spotlight-nissene fylt med highballs og fløyter. Glasskasser på veggene inneholder servise og smykker, inkludert sjarmerende perlefargede solstråleringer og anheng. Det er et behendig redigert utvalg av vintageobjekter sammen med moderne stykker produsert av unge tsjekkiske designentreprenører, som Maxim Velćovský, fra firmaet Qubus, en definitiv tilstedeværelse på den kreative scenen i Praha, og Olgoj Chorchor, et kollektiv hvis arbeid er solgt på Moss i New York City.

& # x201C; Det er definitivt ny interesse blant mange tsjekkere, spesielt, kanskje åpenbart, yngre i deres estetiske historie, & # x201D; Sier Feldman. Hun snakker om Velćovský, en provokatør og dandy, hvis Qubus-atelier, et varmt opplyst og lystig rom bak massive jernbelagte tredører, er noen kvartaler unna. Han leker på samme måte med tradisjonelle håndverksteknikker som er tankevekkende med sunne doser ironi. (Feldman siterer ham for å fortelle henne at han selger deler av barndommen sin med designutgangen, som inkluderer porselenskulpturer, et par regnstøvler, en byste av Lenin, en bolle i form av det gamle Tsjekkoslovakia & # x2014; preget med den tradisjonelle bohemen zwiebelmuster, eller blåløk, mønster.)

Hun siterer også Prahas fremste motedesigner, Klára Nademlýnská, som spiller opp sin Paris-trening over alle yrker av bøhmisk inspirasjon, men i hvis strukturerte, ukompliserte design man av og til ser en blomstring av bonde-broderi eller en form (en gjeter hette, for eksempel) som snakker til et minne om noen regional sartorial historie. (Absolutt den totale utilbørligheten til å tjene som hersker blant de elendige, usmilende jentene i butikken hennes på Dlouhá street er en holdover fra det gamle landet.)

Feldman tar meg en natt for en middagsopplevelse hun sier er et tsjekkisk fenomen fra det 21. århundre som trekker, som så mye gjør i disse dager, fra fortiden. La Degustation Bohême Bourgeoise (eller Degustation, som det er kjent), var en åpenbaring for både tsjekkere og besøkende til byen da den åpnet i gamlebyen for tre år siden. Kjøkkensjef og medeier Oldřich Sahajdák samlet et ni-personers team bestående av noen av Praha's topp internasjonalt trente talent, forskjellig pochert fra byens beste restauranter (sous-kokk Marek Šáda kom fra Kampa Park; kokk du pâtissier Lukáš Pohl var tidligere på Café Savoy) og lokket hjem fra utlandet (sommelier Kristýna Janičková har jobbet hos Gordon Ramsay på Claridge og Alain Ducasse i Dorchester i London). Deres mandat: Gjenopplive og legge til en moderne vri på haute cuisine-tradisjonene i velhavende Böhmen fra slutten av 1800-tallet.

Det syv-retters måltidet vi liker er fylt med dumplings & # x2014; fasanboller serveres med vill fjærfesuppe og vaktelegg, og byggdumplings kommer sammen med pochert okseblad. Det er også gledelig raffinert, med tradisjonelle sauser omtolket som essenser (og, ja, skum) og spektakulær, nesten arkitektonisk presentasjon. Like raffinert er selve rommet med lave, hvelvede tak og det åpne kjøkkenet, flislagt i svart og hvitt og skvadronert av en enfilade av glisende unge sous-kokker som ser ut til å få tiden av livet sitt..

Når vi blir spurt om Praha's skiftende visuelle kunstscene, er Feldman og Jaros, som det skjer, to av byens mest artikulerte ad hoc-ambassadører, begge oppfordrer til et besøk til Dox, livlig samtidskunstsenter som åpnet i oktober 2008. En av de første utstillingene i denne viltvoksende metallfabrikken fra 1920 (redesignet av den moderne tsjekkiske arkitekten Ivan Kroupá) var den enorme installasjonen Entropa, av den tsjekkiske kunstneren David Černý. En 40 meter høy mosaikk hengt opp på et rørsystem, med dampfløyter og bevegelige deler, det er en vill slags kart over de 27 EU-medlemslandene: Romania er en park med Dracula-tema; Nederland en oversvømmet slette oversådd med halvt nedsenkede moskeer; Italia en enorm fotballbane der spillerne løper kaotisk i alle retninger. Det fikk i oppdrag å bli utstilt ved Det europeiske råds bygning i Brussel i løpet av det tsjekkiske presidentskapet, men genererte så mye kontrovers at det ble demontert og sendt tilbake til Praha til blandet forferdelse og underholdning av kunstkyndige tsjekker, som kunne ha fortalt enhver velmenende Eurokrat at Černý, en selvstilt enfant forferdelig og Praha-kjendis, var ikke fyren for en så seriøs jobb. (I umiddelbar etterkant av fløyelrevolusjonen malte han en sovjetisk tank bomullssukkerrosa og festet en stor løftet langfinger på den.) Etter kontrovers innrømmet Černý at de 27 kunstnerne han hadde oppført som samarbeidspartnere & # x2014 ; en fra hvert EU-land & # x2014; var alle fiktive; arbeidet var helt hans og to medarbeidere.

Entropa er provoserende, og definitivt tsjekkisk, og Dox kunne ikke ha blitt heldigere å lande et slikt stykke innen måneder etter åpningen, bemerker Leoš Válka, galleriets direktør. I en by med litt to kostyme-, krystall- og folkemuseer, er den viltvoksende Dox med flere nivåer en pioner, ikke bare fordi Válka valgte å sette den i Holešovice, et fortsatt grumy rutenett av blokker nord for byen som & # x2019 ; s befolket av studenter, innvandrere og ambisiøse kunstnere som er opptatt av de billige leiene til bygningene fra begynnelsen av 1900-tallet. & # x201C; Ideen bak Dox er å plassere tsjekkiske kunstnere i en verdenssammenheng, på tvers av samtidsdisiplinene & # x2014; visuell kunst, arkitektur, nye medier, design, & # x201D; Sier Válka. Det er et nytt format for byen, og et som potensielle støttespillere fortsatt akklimatiserer seg til. & # x201C; Vi har ikke historien om privatfinansierte aktiviteter, filantropi, og regjeringen kommer fremdeles i fart med hvordan de skal administrere tilskuddene, & # x201D; forklarer han. Ikke desto mindre legger han til at timingen vår har vært ekstremt god; folk her har reist, de har gått og kultivert perspektiver på [samtidskunst] andre steder i verden. & # x201d; De er med andre ord klare til å sette pris på sine egne samtidskunstnere.

Feldman har også anbefalt en tur til det tre år gamle Lobkowicz Palace Museum, som har en litt mer sjelden posisjon høyt over byen i Praha slottskompleks. Den ble åpnet i 2007 av William Lobkowicz, en sjarmerende innfødt i Boston som tilfeldigvis også er en prins med tittelen på det som i fem århundrer var Böhmen mest mektigste og velstående familie. Dens formuer har blitt spredt og landbesittelsene beslaglagt ikke en gang men to ganger, først av nazistene, deretter kommunistene (bestefaren, Maximilian, flyktet fra Tsjekkoslovakia i 1948), de blir nå nøye sporet, samlet og katalogisert av Lobkowicz og hans kone , som har bodd i Praha i 20 år.

Museet er fantastisk, en samling i verdensklasse utlånte intime dimensjoner ved sin plassering i familiens residens (et senrenessanse-palass, med utsikt over slottsvinmarker og hustakene i Malá Strana) og av en gjennomtenkt lydtur skrevet og presentert av Lobkowicz selv. Mesterverk som Peter Brueghel den eldre Slått og to gallerier hengt helt med forfedres portretter av slike som Velázquez er markeringsattraksjonene. Men like fengslende & # x2014; for Lobkowicz så vel som for besøkende er de mindre dramaene, som håndskrapede musikkjerver fra Beethovens tredje symfoni, en juvellignende dame & # x2019; salong med 200 år gamle veggmalerier av eksotiske fugler, og etui etter fløyelfôret tilfelle av familieporselen, mye av det malt i det samme blåløksmønsteret som Qubus Velćovský har vridd aldri så litt til sin egen kreative formål.

Lobkowicz kjærlighet til hans adopterte by er til å ta og føle på, hans investering i den totalt, og hans perspektiv på den unike & # x2014; den til både en utenforstående og et medlem av det mest etablerte samfunnet. Dette er sannsynligvis hvorfor synet på ting er langt: Det er flott at det er fornyet entusiasme for landets egen kultur som manifesterer seg, forklarer han, men i de to tiårene har han # x2019; bodde her, han var ikke spesielt bekymret for at det skulle forsvinne globalt angrep eller nei. & # x201C; Praha har alltid vært en mosaikk; den har opprettholdt en fordomsfri energi i tusen år, & # x201D; han sier. & # x201C; Byen kommer aldri til å miste seg selv. & # x201D;

Maria Shollenbarger, en London-basert forfatter, er en hyppig T + L-bidragsyter.

Oppholde seg

Augustinen 12 Letenská; 888 / 667-9477 eller 420 / 266-112-233; theaugustine.com; dobler fra $ 400.

Four Seasons Hotel 2A / 1098 Veleslavínova; 800 / 332-3442 eller 420 / 221-427-777; fourseasons.com; dobler fra $ 556.

Stor verdi Hotel Kings Court Hotell med 135 rom i en nyrenessansebygning fra 1904. 3 Obecniho Domu; 420 / 224-222-888; hotelkingscourt.cz; dobler seg fra $ 166.

Mandarin orientalsk 459/1 Nebovidská; 866 / 526-6567 eller 420 / 233-088-888; mandarinoriental.com; dobler seg fra $ 595.

Spise

Allegro 2A / 1098 Veleslavínova; 420 / 221-427-000; fourseasons.com; prix fixe middag for to $ 290.

Céleste Elegant ny bar og restaurant i Frank Gehrys Dancing Building. Tancici Dun, 80 Rašínovo Nábřeží; 420 / 221-984-160; celesterestaurant.cz; middag for to $ 90.

La Degustation Bohême Bourgeoise 18 Haštalská; 420 / 222-311-234; ladegustation.cz; prix fixe middag for to $ 260.

Grand Café Orient 19 Ovocný; 420 / 224-224-240; grandcafeorient.cz; kaffe og kake for to $ 10.

Gjøre

Artěl Glass 29 Celetná; 420 / 224-815-085; artelglass.com.

Dox 34 Osadní; 420 / 774-145-434; doxprague.org.

House of the Black Madonna (Museum of Czech Cubism) Gå ikke glipp av den utmerkede designbutikken Kubista i første etasje. 19 Ovocný; 420 / 224-211-746; ngprague.cz.

Lobkowicz Palace Museum 3 Jiřká, Praha slott; 420 / 602-595-998; lobkowiczevents.cz.

Modernista 12 Celetná; 420 / 224-241-300; modernista.cz.

Praha slott Castle District; 420 / 224-372-422; hrad.cz.

Qubus 3 Rámová; 420 / 222-313-151; qubus.cz.

Villa Müller 14 Hradním Vodojemem, Strešoviče; 420 / 224-312-012; mullerovavila.cz.

House of the Black Madonna (Museum of Czech Cubism)

House of the Black Madonna, den første kubistiske bygningen i Europa, ligger i gamlebyen, med sin sterke fasade og geometriske vinduer som står i kontrast til de omkringliggende barokke strukturer. Designet i 1912 av Josef Gočár, ble bygningen oppkalt etter en nærliggende polykrom statue av Madonna og Child. I dag inneholder huset museet for tsjekkisk kubisme, som viser arbeid som hovedsakelig stammer fra 1910 & # x2013; 19. I tillegg til malerier av kunstnere som Emil Filla og Josef Čapek, huser museet også kubistisk skulptur, møbler og keramikk. I underetasjen er kafeen en kopi av bygningens originale Grand Café Orient.

Lobkowicz Palace Museum

1500-tallet Lobkowicz-palasset gjennomgikk en restaurering på flere millioner dollar som endte i 2007, og returnerte palasset's 60 rom, inkludert en kjekk musikksalong som arrangerer daglige konserter til deres barokk- og rokoko-overdådighet. Under freskomaleriene har bygningen en skattekiste av europeisk kulturarv: originale noter av Beethoven's Fjerde og femte symfonier, to malerier av italiensk mester Canaletto, og Pieter Brueghel Edler's 1565 mesterverk Haymaking, muligens det fineste eksemplet på kunstneren'jobber fortsatt i private hender. Og nå for første gang i historien, det'er alle åpne for publikum.

Villa Müller

En av verdens mest betydningsfulle eksempler på funksjonalistisk arkitektur, Villa Müller er en alvorlig, hvit kubisk struktur som ligger i det landsbylignende nabolaget Strešoviče. Den tidlige modernistiske villaen ble bestilt av originale eiere Milada og František Müller, og ble designet i 1930 av den østerrikske arkitekten Adolf Loos. Det skarpe hvite eksteriøret har asymmetriske gulinnrammede vinduer og en tilstøtende hage, mens interiøret reflekterer Loos Raumplan-stil, der rommene er delt inn i forskjellige nivåer etter funksjon. For eksempel har boudoiren et øvre nivå for sosialt samvær og et lavere nivå for hvile. Turer er kun tilgjengelig etter bestilling.

Mandarin Oriental, Praha

Det ungdommelige personalet er hjelpsomt til det punktet det sprer. Spaet ligger i et tidligere cistercienserkloster (med et gjennomsiktig gulv som avslører gotiske ruiner under); Restauranten serverer både europeisk mat, inkludert en deilig pata negra skinke-forrett og mye vilt og asiatiske retter..

Four Seasons Hotel Praha

Fire bygninger fra forskjellige arkitektoniske epoker (barokk; nyklassisistisk; nyrenessanse; Modernista-vekkelse), på østbredden av Vltava-elven. 110 rom i den moderne fløyen ble ombygd av Pierre-Yves Rochon i 2012, i svart og hvitt med krystallknapper.

Allegro

Dette hotellet har stengt.

I 2008 tjente Allegro på Four Seasons Hotel Prague den første Michelin-stjernen i den tidligere sovjetblokken.

Augustinen

Ligger i Praha's Malá Strana-distriktet i barokkstil, dette klosteret fra det 13. århundre, som ble 101-roms hotell, ligger i sin egen kirkelige historie. Det er klostrede terrasser, steinbuer og en kjellerbar som serverer brygger fra den fortsatt aktive augustinske munkenes orden. Når det er sagt, med sine kubistiske inspirerte møbler, glassvegget tsjekkisk restaurant og Kerstin Florian spa (den eneste i landet), mangler Augustine langt fra moderne fasiliteter.

Hotel Kings Court

En bygning i ny renessansestil fra 1904 er omhyggelig forvandlet til det moderne luksuriøse Hotel Kings Court, som ligger på Republic Square overfor kjøpesenteret Palladium. Hotellet har 133 gjesterom, konferansefasiliteter og ballsal. Fuchsia-aksentert Eating Point Cafe, med en sommerterrasse, strekker seg inn i vodka-lobbybaren, som har en av de største vodkasamlingene i byen. Hotellet's Zen Asian Wellness Spa (med thailandske og balinesiske terapeuter) skjemmer bort gjester i fire behandlingsrom, et spesialbasseng med motstrøm, finsk badstue og tyrkisk dampbad. Treningsrommet er tilgjengelig 24/7.

Céleste

Elegant ny bar og restaurant i Frank Gehrys Dancing Building.

La Degustation Bohême Bourgeoise

La Degustation Bohême Bourgeoise (eller Degustation, som det er kjent), var en åpenbaring for både tsjekkere og besøkende til byen da den åpnet i gamlebyen i 2007. Kokk og medeier Oldrich Sahajdák samlet et ni-personers team bestående av noen av Praha's topp internasjonalt trente talent, forskjellig pochert fra byens beste restauranter (sous-kokk Marek Šáda kom fra Kampa Park; kokk du pâtissier Lukáš Pohl var tidligere på Café Savoy) og lokket hjem fra utlandet (sommelier Kristýna Janicková har jobbet på Gordon Ramsay på Claridge og Alain Ducasse i Dorchester i London). Deres mandat: Gjenopplive og legge til en moderne vri på haute cuisine-tradisjonene i velhavende Böhmen fra slutten av 1800-tallet.

Grand Café Orient

Kafeen ligger i andre etasje i House of the Black Madonna, opprinnelig bygget i 1912 som et varehus av den tsjekkiske kubistiske arkitekten Josef Gocár, og fra 2003 hjem til Praha museum for tsjekkisk kubisme, et arkitektonisk og designbevegelse som dukket opp, blomstret og bleknet bort her i løpet av cirka 15 år. Etter å ha blitt forsømt i flere tiår, ble Orienten restaurert våren 2005 til sin opprinnelige, strengt vinklede prakt. Alt er en trofast kopi av det som en gang var: enorme polerte messing- og silkeskyggede lamper er hengt opp fra det skinnende, hvite bjelketaket; det utsmykkede geometriske treverket rundt speilbjelken er ferdig til en høy glans; De halvoktagon-bankettene som flankerer bordene, er dekket av en perfekt gjengivelse av det originale grønne-hvite møbeltrekket. En gang besøkt nesten utelukkende av forskere og entusiaster av arkitekturen, er kaféen i dag et kartmerket stopp på mang en hipsters liste.

Artěl Glass

ARTĚL selger bøhmisk glass og er en luksuriøs krystalldesignbutikk i gamlebyen. Krystallskapene i det hvelvede utstillingslokalet er munnblåst og håndgravert av dyktige tsjekkiske håndverkere. Selskapet er kjent over hele verden for å blande tradisjonelle håndlagde metoder (ingen industriell inngripen) med moderne design. Inne i butikken finner shoppere glitrende glass som spenner fra absurd til elegant, og fargerike, geometriske former til asymmetriske deler, til og med fungerer med detaljert etsning. Karen Feldman, en amerikansk designer og gründer, er grunnleggeren og eieren av den prisbelønte ARTĚL. Butikken selger også eksklusive smykker, antikke bøker, bøhmiske tekstiler og håndlagde tsjekkiske gjenstander.

Dox

Det livlige samtidskunstsenteret som åpnet i oktober 2008. En av de første utstillingene i denne viltvoksende metallfabrikken fra 1920 (redesignet av den moderne tsjekkiske arkitekten Ivan Kroupá) var den enorme installasjonen kalt Entropa, av den tsjekkiske kunstneren David Cerný. En 40 meter høy mosaikk hengt opp på et rørsystem, med dampfløyter og bevegelige deler, det er en vill slags kart over de 27 EU-medlemslandene: Romania er en park med Dracula-tema; Nederland en oversvømmet slette oversådd med halvt nedsenkede moskeer; Italia en enorm fotballbane der spillerne løper kaotisk i alle retninger. Det fikk i oppdrag å bli stilt ut ved Det europeiske råds bygning i Brussel så lenge det tsjekkiske presidentskapet varte, men genererte så mye kontrovers at det ble demontert og sendt tilbake til Praha til blandet forferdelse og underholdning av kunstkyndige tsjekker, som kunne ha fortalt enhver velmenende Eurokrat at Cerný, en selvutviklet enfant forferdelig og Praha-kjendis, ikke var fyren for en så seriøs jobb. (I umiddelbar etterkant av fløyelrevolusjonen malte han en sovjetisk tank bomullssukkerrosa og festet en enorm løftet langfinger oppå den.) Etter kontrovers innrømmet Cerný at de 27 kunstnerne han hadde oppført som samarbeidspartnere & # x2014 ; en fra hvert EU-land & # x2014; var alle fiktive; arbeidet var helt hans og to medarbeidere.

Modernista, Praha

Janek Jaros har i nesten et tiår vært forkjemper for tsjekkisk kubisme fra sitt sentrumsgalleri Modernista. Modernista ligger litt urettmessig blant de treaktige gavebutikkene og granatselgerne langs Celetná, en populær turistvei i gamlebyen, og er Prahas originale tsjekkiske design Emporium. Den fortysomething Jaros produserer reproduksjoner av møbler, kjøkkenutstyr og porselen av de mest kjente tsjekkiske kubistene, som Vlatislav Hofman, Pavel Janák og Josef Gocár (fra House of the Black Madonna), og kilder som er vanskelig å finne originaler for en håndfull fremtredende klienter, blant annet Londons Victoria & Albert Museum.

Praha slott

Praha slott dominerer byens silhuett som det har gjort siden år 880. Det nasjonale symbolet er et UNESCOs verdensarvliste, det største slottkomplekset i verden som omfatter 18 mål. I løpet av århundrene skapte kriger, branner og renoveringer sammen med skiftende politiske kampanjer et nettverk av tre gårdsplasser og mange bygninger, inkludert Saint Vitus-katedralen (hjemmet til kronjuvelene og relikviene til bøhmiske konger og helgener), det gamle kongelige slottet og basilikaen. av St. George, samt befestninger, museer, kunstgallerier, hager og et kloster. Den's er den offisielle residensen til republikkens president.

Qubus

Det opplyste og muntre rommet har tradisjonelle håndverksteknikker som er tankevekkende med sunne doser ironi.