Denne uken sendte Center for Disease Control ut sin Reise Watch til St. Martin på nytt, og oppfordret amerikanske borgere til å ta forholdsregler mot mygg i Karibia, og svare på en virussykdom som for tiden spres på flere øyer.

Per 2. januar var det 122 saker av chikungunya er bekreftet i St. Martin (98 tilfeller), St. Maarten (1), Martinique (13), Guadeloupe (3) og St. Bart's (7). I følge CDC, chikungunya'Symptomer inkluderer feber, hodepine, tretthet, kvalme og muskel- og leddsmerter. Selv om de sjelden er dødelige, kan smittede personer lide av leddsmerter i flere måneder etter den første sykdommen.

Utbruddet kommer under den karibiske turistindustrien'høysesong, når millioner av amerikanere kommer ned i regionen for å unnslippe kulden. Og med temperaturer som når historiske nedturer over store deler av USA, virker en strandferie ekstra fristende, noe som setter flere amerikanere i fare.

Disse tilfellene representerer første gang i Amerika at sykdommen har blitt spredt gjennom lokal overføring fra innfødte mygg og gir bekymring for at den snart kan spre seg til andre øyer, og muligens også fastlandet..

CDC anbefaler å ta de vanlige trinnene for å minimere risikoen fra mygg, for eksempel å holde mengden eksponert hud til et minimum, bruke insektmiddel med DEET og bruke påføringsmiddel på nytt ofte. For mer informasjon, besøk CDC's side på Chikungunya i Karibien. Du kan også få oppdateringer fra avdelingen's Twitter-håndtak.

Peter Schlesinger er forskningsassistent i Travel + Leisure, og medlem av Trip Doctor-nyhetsteamet. Du kan følge ham på Twitter på @ pschles08.