Hvordan kom en søvnig Shropshire by som Ludlow (10.000 innbyggere) til å ha tre restauranter med Michelin-stjerne & # x2014; den høyeste konsentrasjonen i Storbritannia utenfor London? For å være sikker har stedet alle de tradisjonelle sjarmene til en engelsk landsby, inkludert brosteinsbelagte gater og et middelalderske inngjerdet sentrum, med et intakt slott fra 1086. Men det'Det er overflod av dagligvarebutikker av høy kvalitet som distribuerer lokale råvarer og vilt som virkelig forklarer hvorfor kokker som søker et alternativ til storbyleie, bosetter seg i denne grenda, fire timer nordvest for London, like ved M5. Og som England's kulinariske scene vokser ut av hovedstaden, gourmands på jakt etter et minneverdig måltid i landlige omgivelser følger deres ledelse, noe som gjør Ludlow's årlige matfestival i september, den største og mest populære i landet.

Shaun Hill fikk Ludlow sin første Michelin-stjerne da han åpnet Merchant House (Lower Corve St .; 44-1584 / 875-438; middag for to $ 140) i 1994. Ligger i en bygning fra jakoben, Hill'Restauranten har bare syv bord, et lite kjøkken og null pretense. Den enkle menyen er basert på den beste sesongmaten han kan kjøpe hver dag. Hans rettferdige kreasjoner & # x2014; sauterte havfisk, hjortesadel med foie gras & # x2014; imponerer aldri.
& # x2022; Rett nedenfor festningsvollene ved bredden av elven Teme, er skotten Chris Bradley og hans kone, Judy, over restauranten og vertshuset Mr. Underhill's (Dinham Weir; 44-1584 / 874-431; middag for to $ 140, dobler fra $ 176), som åpnet i 1998. Kokk Chris's dekonstruerte komfortmat inkluderer oksefilet duftende med appelsinskall, timian og paprika og servert med røkt smørsaus. & # x2022; De Hibiscus Restaurant (17 Corve St .; 44-1584 / 872-325; middag for to $ 140), Ludlow's siste Michelin-utmerkelse, drives av franskmannen Claude Bosi, som tjenestegjorde under Alain Ducasse før han falt for en britisk jente og startet butikk her. Bestill den stekte piggvaren med krydret kvedepuré, kaffe og kardemomsaus når den er's på den stadig skiftende menyen.

Denne måneden, de som kan't sikre et bord på en av disse ærverdige restaurantene (de're ofte booket tre måneder i forveien) kan prøve noen av byen's fineste biter på Ludlow Marches Food & Drink Festival (10. - 12. september; www.foodfestival.co.uk). Sausage Trail er en kultfavoritt: for bare $ 4 kan besøkende smake på dusinvis av varianter opprettet spesielt for arrangementet av fem slaktere, og avgi stemmer for folket's Choice Awards. Nye vinnere har vært Reg Martin & Sons Slaktere (1 Market St.; 44-1584 / 872-008) og D. W. Wall & Son Slaktere (14 High St .; 44-1584 / 872-060).
& # x2014; Kristine Ziwica

Mr. Underhill i Dinham Weir

Merchant House

The Hibiscus Restaurant

Kokk Claude Bosi har tatt sin moderne stil med fransk mat til London med Hibiscus, som serverer gamle favoritter, som froskelår, diende gris og foie gras, på fantasifulle måter. Selv om menyen aldri blir den samme i mer enn noen få måneder, har tidligere populære valg inkludert blekksprut carpaccio og Lyonnais tripe med blekksprut og gris's øre. Mens den olivenfargede spisestuen mangler pizzazz for å matche kjøkkenet, er bordene godt plassert og service er høyt ansett. Fredager og lørdager har en smaksprøvermeny fersk fra områdemarkedene.