Du'har sannsynligvis hørt om dem i en sang (John Mellencamp's "Small Town") eller sett dem i en film (Breaking Away), men for å virkelig oppleve de vennlige Midwestern Hoosiers trenger du ikke se lenger enn til Bloomington, Indiana. Dens brosteinsbelagte gater, kalksteinsbygninger og gammeldags verandaer skaper en avslappet setting, mens utendørsmarkedene og hyppige konserter og foredrag holder energien jevnlig høy. For å omskrive en lokal håndverker, har Bloomington sjelen til en storby, men hjertet av en liten by. Og selv om det tok et universitet å legge byen'grunnlag, byfolk's ønske om å blomstre er det som gjorde Bloomington til den kulturelle pulsen i Midtvesten. Så kom deg ut basketballtrøyene, reserver et rom på et vertshus, og ta noen dager på å kjenne rytmen.

HVOR Å BO
Don't bli avskrekket av strømmen av Holiday Inns and Motel 6's fôr Walnut Avenue. Bloomington har alternativer; du trenger bare å vite hvor du skal lete.

Scholars Inn 801 N. College Ave .; 800 / 765-3466 eller 812 / 332-1892, faks 812 / 355-8785; dobler seg fra $ 115. Så små de fleste innbyggere fristed'hørte ikke engang om det. Scholars Inn tar sikte på komfort fra melk og kaker som er satt ut i lobbyen til lesestoffet som er arrangert ved siden av badekarene. De seks gjesterommene, som hver er oppkalt etter en regional forsker, varierer i størrelse og farge, men er konsistente i sitt franske land. Spør pent, og Nikki, gjestgiver, kan tilberede huset spesielt til frokost: tyske ovnsbakte pannekaker toppet med friske bær, servert på vertshuset's kafé ved siden av.

Grant Street Inn 310 N. Grant St .; 800 / 328-4350 eller 812 / 334-2353, faks 812 / 331-8673; dobler fra $ 119. Hvis du'du er heldig nok til å reservere et rom på det lyseste viktorianske B&B i Bloomington, du'Jeg vet hvorfor ventelisten er så lang. Eierne har utvidet to ganger de siste 10 årene, men 24 rom kan fortsatt'ikke håndtere horder av hengivne gjester. De to rommene i hytta er de koseligste, men de åtte i annekset er roligere, og seks har peis. Om morgenen får ferskt brød fra gjestene raskt opp av sengen.

Indiana Memorial Union Hotel 900 E. Seventh St.; 800 / 209-8145 eller 812 / 856-6381, faks 812 / 855-3426; dobler fra $ 94. Selv om moderne rom med land blomstrer er små, kan plasseringen't blir toppet: i den største college union bygningen i USA, midt i studentens mas og mas. Foruten sine 186 rom, huser unionen et auditorium, bokhandel, bowlinghall, godteributikk og mathall. Bare ikke gjør det't avbryt crammers som kanskje treffer bøkene i studentstuen over lobbyen.

KOMME DIT
Indianapolis internasjonale lufthavn, servert av de fleste store flyselskaper, ligger bare en 45-minutters kjøretur fra Bloomington. Bloomington Shuttle Service (800 / 589-6004 eller 812 / 332-6004; $ 20 én vei, $ 35 tur-retur) gjør ni turer om dagen fra flyplassen, men å leie bil er den enkleste måten å reise. Fra flyplassen går du sørover på Interstate 465 til Harding Street, som svinger inn på motorvei 37. Det'er et rett skudd sør til du treffer College Avenue, den første av fire Bloomington-avkjørsler.

HVOR SKAL VI SPISE
Der's shwarma på Trojan Horse, couscous hos Little Princess, naan på Shanti og Guinness (på trykk) på Irish Lion & # x2014; og det er bare noen få oppføringer i byen's lange liste over etniske spisesteder. Her er noen andre kulinariske stjerner:

Janko's Lille Zagreb 223 W. Sixth St.; 812 / 332-0694; middag for to $ 40. Røde gingham-duker og vintage fotballplakater gjør at rommet føles mer som et folkemøte enn et populært jugoslavisk-cum-amerikansk biffhus. Eier John Pouch åpnet restauranten på syttitallet til minne om besteforeldrene, som kom fra en by utenfor Zagreb. (Mormoren hans pleide å kalle ham Janko, med j uttalt som en y& # x2014; den slaviske dimensjonen for John.) Den opprinnelige menyen, fylt med jugoslaviske delikatesser, gjorde ikke't gå over for bra i disse delene, så nå holder kokken seg mest til de mer kjente grillede koteletter, fileter og T-bein. Ved å holde innredning og tilbehør til et minimum, Zagreb's (som faste kaller det) konsentrerer seg om hva's veldig viktig: kjøtt. De få gjenværende tradisjonelle rettene er vel verdt å prøve, for eksempel palidzan-sa-sirom (aubergine og andre grønnsaker i en krydret, garlicky tomatsaus), eller "flaming Gypsy beef kebabs" & # x2014; servert med ild og alt.

Scholars Inn Gourmet Café & Vinbar 717 N. College Ave .; 812 / 332-1892; middag for to $ 50. "Vi satte kokkens navn på menyen, og det'Det er en ganske stor avtale for Bloomington, "sier servitrisen stolt etter at hun har lest spesialtilbudene. Det'det er en god idé, fordi Richelle Wylie's frisk tilnærming til de vanlige rettene bør knyttes uutslettelig til navnet hennes. Forretter som pan-seared kveite med chipotle-saus, ledsaget av svarte bønner og ris, og svinekoteletter marinert i sitrus teriyaki-saus servert med tranebærchutney og kremet spinat, blir etterfulgt av appetittvekkende desserter, spesielt eple-crumble toppet med karamell- og mandelfløte. I tilfelle du ikke gjør det'For å vite hvilken av de 108 vinene som best vil utfylle måltidet ditt, har Wylie listet opp sin favoritt ved siden av hver rett.

Runcible Spoon 412 E. Sixth St .; 812 / 334-3997; frokost for to $ 10. Scoot forbi kaffebarens narkomaner som spiller brikker foran og gå direkte ned trappen, hengt med kunstverk av lokale Picassos, for å finne en av de fineste frokostfuger i byen. I et rom med trepanel feirer alle fra hippier til professorer pannekaker med ferske frukt eller egg Benedict mens de fyller ut blankene i et kryssord som ble lagt igjen av den forrige beskytteren. Don't bli overrasket over å finne deg selv å dele salen med en gullfisk med perleøyne & # x2014; Skjeen forvandlet et ubrukt badekar til et akvarium. Bare vær sikker på å la lysene være på; fisken er redd for mørket.

Michael's Uptown Café 102 E. Kirkwood Ave .; 812 / 339-0900; brunsj for to $ 20. Hva skjer når du blander de kreolske krydderne i New Orleans med den upretensiøse stilen i Midtvesten? Du får en av de mest eksentriske menyene i byen & # x2014; matlaging med et spark. Mens Michael'Middagsmeny er inspirert av Big Easy netter's søndagsbrunsjen (en tallerken med andouilleomeletter, kjeks og saus, krydret hjemmefries) som virkelig vil få Emeril Lagasse til å krile.

Laughing Planet Café 322 E. Kirkwood Ave .; 812 / 323-2233; lunsj for to $ 14. Den klebrig dekorasjonen & # x2014; røde og gule vegger, en statuett av Jomfruen av Guadeloupe & # x2014; er det perfekte supplement til de like sprø, gigantiske burritoene. Ta kubansk burrito med syv ingredienser, for eksempel: bønner, ost, salat, tomater, plantains, grillsaus og banansalsa (hampost tilgjengelig på forespørsel). Før du takler den store innpakningen, bør du lese de eksplisitte instruksjonene om burrito-spising på hvert bord. Den forkortede versjonen: Hold vertikalt; gni nedover, skrell innpakningen mens du går; unngå fingre.

LOKAL SMAK
Basketball er for Indiana hva appelsiner er for Florida. For å være sikker er lokale folk stolte av ballspillere de'har avlet, men Hoosiers har sådd alle slags frø.

Fersk frukt og grønnsaker selges på Bønder' Marked (401 N. Morton St.; holdt lørdag morgen mai & # x2013; oktober), men den tilberedte maten & # x2014; chili, syltet paprika, ferskt brød & # x2014; og den levende bluegrass-musikken er det som gjør utebodene verdt en morgen omvei.

For lokale og utenlandske viner, stikk innom Oliver vingård (8024 N. State Rd. 37; 800 / 258-2783), den største og eldste i Indiana. Tømmerbutikken langs veien har 18 varianter av vin (tre av dem laget av druer høstet fra Oliver-familien's vingård) og tilbyr gratis smaksprøver året rundt. Plukk opp et brød franskbrød og litt ost på Farmers' Markedsfør, velg din favorittårgang og krev et piknikbord ved vingården's dam, som er omgitt av 15 mål med grønne åser og asketrær.

Hvis du foretrekker humle fremfor druer, kjøp en halv gallon "growler" (en ølkanne, på lokalbefolkningen) på Brewpub (1795 E. 10th St., inne i Lennie's Bryggeri, Restaurant & Pub; 812 / 323-2112) og fyll den opp med en av Bloomington Brewing Co..'s mikrobrygger. Over byen er det større Upland Brewing Co.. (350 W. 11th St.; 812 / 336-2337), hvor det serveres guddommelig hveteøl i belgisk stil sammen med snacks som burgere, biffer og buffalo vinger.

Ta deg tid til å fordøye og edru deg ved By Hand Gallery (109 Fountain Square Mall; 812 / 334-3255). På dette håndverkere' kooperative, lokale keramikere, vevere, carvers og smykkedesignere viser frem varer til rimelige priser.

HVA'S I ET NAVN
Så hva akkurat er a Hoosier? Begrepet brukes vanligvis om en innfødt eller bosatt i Indiana, men folk har knyttet utallige urbane sagn til ordet's opprinnelse. Noen ser tilbake til 1825, da en Samuel Hoosher overvåket en gruppe Indiana-menn som bygde en kanal langs Ohio-elven ... "Hoosher's men. "En mer fargerik versjon er dikteren James Whitcomb Riley's; han foreslo at tidlige pionerer deltok i slike onde barskudd, kroppsdeler ble vanligvis bitt av ... noe som førte til "Hvem's øre? "Webster's ser det som en endring av hoozer, et ord på engelsk dialekt som betyr "noe stort av sitt slag." I et brev fra 1987 til Wall Street Journal, tidligere guvernør Robert D. Orr skrev at mysteriet med ordet'avledning bør forbli, og legger til at der'Det er imidlertid ikke noe mysterium om det faktum at vi er en vennlig stamme og virkelig stolte over å være kjent for vår & # x2018; Hoosier gjestfrihet.' "

GOD KHARMA
Den'er det siste stedet du'jeg forventer å se lotusposisjon-sittende, kappe-bærende, Siddhartha-ærbødige munker, men Bloomington har blitt noe av en grobunn for buddhister, autentiske og wannabe likt. I 1951 & # x2014; etter å ha nektet å samarbeide i et attentat på sin egen bror, forlot Hans hellighet Dalai Lama & # x2014; Thubten Jigme Norbu Tibet og streifet rundt i kloden. Han slo seg til slutt her som professor i tibetanske studier ved IU. Selv om han'er nå pensjonist, Norbu'Tilstedeværelsen alene fungerer som en katalysator for åndelig oppvåkning, og gir mange religiøse retreater.

Norbu åpnet Tibetansk kultursenter (3655 Snoddy Rd.; 812 / 334-7046) i 1979 for å fremme tverreligiøs dialog samtidig som ritualene til den tibetanske buddhismen ble bevart. Du kan ganske enkelt delta på et foredrag, eller, hvis du'er der på den rette dagen, kan du være vitne til den bosatte munken, ærverdige Ngawang Wangchuck, som synger til klirrende cymbaler foran Dalai Lama's alter. Den intrikate medisinen Buddha sandmandalaen (en detaljert tegning laget av fargede sandkorn), vist under beskyttende glass inne i midten, tiltrekker seg en mengde. Slike kunstverk blir vanligvis ødelagt etter ferdigstillelse for å understreke den buddhistiske troen på altets ubestandighet, men den på det tibetanske kultursenteret får holde ut i den materielle verden. Senteret hevder også to av de første chortens (buddhisttempler) på dette kontinentet, og de're åpen for publikum.

For en mer introspektiv opplevelse, vandre forbi trailerne til Lower Cascades Park. Der du'Jeg finner de fargerike fargene Dagom Gaden Tensung Ling buddhistkloster (102 klubbhus Dr .; 812 / 339-0857), hvis hager er det perfekte stedet å reflektere over naturens underverk. Du kan også bli med på en av de intense meditasjonsøktene på din søken etter opplysning.

Hvis alt det karma-rensingen bygger opp en appetitt, kan du gå til en av de tre restaurantene i byen som spesialiserer seg på tibetanske delikatesser.. Snøløven (113 S. Grant St..; 812 / 336-0835) har historie & # x2014; det var en av de første tibetanske restaurantene i landet & # x2014; men det's den blide Anyetsang's Lille Tibet (415 E. Fourth St..; 812 / 331-0122) som serverer de beste Himalaya-rettene rundt. Enten du'når du spiser måltidet ditt, si en tradisjonell karri eller momos (dampede dumplings fylt med kjøtt eller grønnsaker) & # x2014; innendørs eller på verandaen, du'Jeg vil nyte den fredelige atmosfæren som tibetanere er kjent for. I et forsøk på å spre budskapet om den uheldige politiske situasjonen i Tibet, gir Thupten Anyetsang og hans kone, Lhamo, "Free Tibet" litteratur.

Du kan få en smak av mat fra Midtøsten og Fjernøsten mens du riller til lydene av live jazz på Café Django (116 N. Grant St..; 812 / 335-1297) på fredagskvelder. Amerikansk musikk kan virke som en usannsynlig bakgrunn for den pirrende smaken til Tibet og Midtøsten, men en titt på den skikkelige publikum og deg'Jeg kjenner deg'har snublet over en vinnerkombinasjon.

MUSIKK
Nei, denne byen er ikke et John Mellencamp-helligdom. Lokalbefolkningen i Bloomington elsker fremdeles sin favoritthjem, uansett hvor mange ganger han bytter navn. Men de er stolte av alle sine berømte musikere, fra Hoagy Carmichael til fiolin-vidunderbarnet Joshua Bell. Barer og klubber rundt i byen holder takten og bestiller hver type musikk fra symfonisk til god ol' rock and roll.

For jazz, gå rett til bakrommet til den eklektiske Bjørn's Plass (1316 E. Third St .; 812 / 339-3460) på torsdager fra 17.30 til 20.00 Her, David Miller's Jazz Fables dekker storheter som Miles Davis og Sun Ra mens lånetakerne slapper av over middagen. Den lavmælte (og rimelige) restauranten lar studenter og profesjonelle musikere bestille forestillinger. Alle kan ha det litt gøy ved å bestille fra tungemål-menyen. (Vår favorittvare er kyllingleppene, som har denne forklaringen: "Vi vet at kyllinger ikke'har ikke lepper, men har du noen gang sett en bøffel med vinger? Og har du noen gang sett en kylling telle fingrene? ")

Da det var på tide å bygge et nytt forestillingssenter, Indiana University, hjemmet til et av landet's beste musikkskoler, holdt ingenting tilbake. Med topp moderne akustikk i et konserthus som kunne holde tre sesjoner av kongressen med plass til overs, den Musical Arts Center (Jordan Ave.; 812 / 855-7433) iscenesetter en av de største operasesongene på den vestlige halvkule. MAC har også plass til et 125-delt orkester sammen med et 250-manns kor, samt mer intime jazzopptredener ledet av dirigenten av Smithsonian Jazz Masterworks Orchestra, og rett og slett kul katt, David Baker.

Multifunksjonen IU Auditorium (Fine Arts Plaza, 1211 E. Seventh St.; 812 / 855-1103) & # x2014; gjenåpnet etter en 18-måneders renovering på $ 12,5 millioner $ & # x2014; har iscenesatt en rekke arrangementer, fra en tale av Mikhail Gorbachev til en Broadway spiller til en stopp på en Phish-konserttur.

Før Béla Fleck ble en stift på bluegrass-kretsen, ble Bluebird Night Club (216 N. Walnut St.; 812 / 336-3984) var hans vanlige stemplingssted. Det brede utvalget av lokale og besøkende musikere gjør Bluebird til en av få gjenværende ledd som kunne overleve på rykte alene (Mellencamp pleide å spille her da han fremdeles gikk av "Cougar") & # x2014; selv om nikkelølene på torsdager før bandet tar scenehjelpen også.

%ny side%

INNENDØRS
Verken så gjennomsiktig eller så kontroversiell som hans glasspyramideport til Louvre, I. M. Pei's design av Indiana University Art Museum (1133 E. Seventh St.; 812 / 855-5445) har fingeravtrykk over det hele. Med få 90-graders vinkler og en ekspert bruk av lys, sammenligner strukturen i skjønnhet de 35.000 mesterverkene innenfor. Dette er et av de fineste universitetskunstmuseene i landet, og viser verk som spenner over hvert kontinent og sjanger. Picasso's abstrakt L'Atelier og Man Ray's surrealistisk L'Énigme d'Isidore Ducasse holder godt selskap med marmorbysten til Septimius Severus (dateres tilbake til år 201), samt intrikat skårne afrikanske gjenstander.

Du kan fremdeles se noen stykker fra den beryktede 1997-utstillingen "The Art of Desire", pluss andre smakfulle eksempler på erotisk kunst på den fremtredende Kinsey Institute for Research in Sex, Gender & Reproduction (1165 E. Tredje St.; 812 / 855-7686). Galleriet viser også gjenstander som et kyskhetsbelte fra det 19. århundre, erotiske fresker og en dekorert kondomsamling..

For samleobjekter du kan kjøpe, ta turen til Garret antikvitetsbutikk (403 W. Kirkwood Ave.; 812 / 339-4175), der alt fra porselensvaser til vintage lysarmaturer er til salgs. Den eponyme eieren har samlet inn objekter d'kunst de siste 50 årene, og fyller alle kroker og kroker i hans tre-etasjes viktorianske hus.

Når rotet blir overveldende, er det bare å krysse jernbanesporene til det romslige Bloomington Antique Mall (311 W. Seventh St.; 812 / 332-2290). De tre viltvoksende etasjene er hjemmet til mer enn 80 forhandlere som selger deler fra århundrer siden. Selgerne selv er vanligvis ikke til stede, men det gjør det ikke't mener du kan't røverkjøp; bare la prisene være hos ledsagerne i resepsjonen, og de'Jeg kommer tilbake til slutten av dagen.

%ny side%

UTENDØRS
Kjør i hvilken som helst retning fra byen, og deg'Jeg ser de bølgende åsene og de gule kornbølgene som utgjør Midtvesten. Selv om Indiana har en dårlig rap for brutale vintre, der's ikke noe finere sted å løpe, ri, svømme, sykle eller fiske en varm sommerdag.

Det beste alternativet for å få øye på en hvithalehjort eller hakkespett er kl Brown County delstatspark, 20 minutter øst for Bloomington på naturskjønne motorvei 46. Begge parkene'De offentlige inngangene gir tilgang til en labyrint av skogkledde veier, som til slutt fører til en innsjø, klippe eller campingplass i den frodige 16 000 mål store parken. Ta en tur, eller leie en hest for en guidet løypetur fra Sadd Barn (812 / 988-8166; $ 9 for 3,6 miles, $ 13,50 for 5,3 miles) og galopp forbi å utsette studenter og besøke Amish.

Når du'har svettet, ta deg til et av områdene's tre fritidsvann. Selv om Griffy Lake og Lake Lemon (begge nord for byen) er kule og hyggelige, er det enormt Lake Monroe (sør for byen) er det mest givende. Dekker nesten 17 kvadratkilometer's den største menneskeskapte innsjøen i Indiana; besøkende kan svømme, seile, fiske, vannski, fottur, leir, eller bare suge opp noen stråler på bredden og flåtene.

Don'ikke bruk all energien din i solen uten å treffe løypene til Bloomington's Wapehani Terrengsykkelpark (utenfor Weimer Rd. mellom Second St. og Tapp Rd.; 812 / 349-3736). Langs åtte miles med moderat spor deg'Jeg vil støte på bratte stigninger, hindringer og tette tilbakekoblinger. Få stiinformasjon og leie sykler på IU Outdoor Adventures i Unionen (812 / 855-2231; $ 16 per dag).

Hvis du'leter etter en uvanlig kveldsaktivitet, J. L. Waters & Co.. (109 N. College Ave.; 812 / 334-1845) planlegger mandag kveld fluefiske og padleeventyr. Med butikken's eksperter, kan du prøve stenger, kanoer og kajakker i måneskinnet.