Ta det fra en vanlig besøkende: Bostons spisestue har ganske øyeblikk. Og mens South End lenge har vært min favorittnabe for kvalitetspris, er Cambridge klar til å stjele rampelyset. Like utenfor MITs campus har Kendall Square blitt det plutselige hotspot for kokker med høye ambisjoner. Hvis du må velge blant alle nykommerne i området, kan du bestille bord på West Bridge, der kokk Matthew Gaudet har slått bakken..

Ignorer fakturering som kaller menyen fransk: dette er regionalt New England-kjøkken, omtenksomt laget og med slag av fransk teknikk. Vi burde ikke bli for overrasket: bortsett fra å bemanne ovnen på Boston favoritt, Aquitane, har Gaudet satt inn tid på Eleven Madison Park og Jean Georges i New York City. Resultatet? Rustikke trebrett fylt med nybakt brød og saltet Vermont-smør. Minimurer krukker fylt med sopp av høns av skogen, pomme-puré, sprakkende and og et posjert egg. Østkysten calamari, barbert for å ligne nudler og servert med hjerteskjer i en delikat tomatsaus. Og selvfølgelig er det hummer, her ferdig med en subtil eple cider-glasur for å forsterke den naturlige sødmen.

Seriøs matlaging til side, dette er et relativt uformelt sted, som det fremgår av den nautiske-møter-industrielle stemningen, så det er bare passende at cocktailene er like mye uavgjort som maten. Prøv Conant's Island, en eksentrisk blanding av agurkvodka, riseddik og grønn tabasco som er nysgjerrig forfriskende, eller Cloister, med gin, gul chartreuse, grapefrukt og sitron. De er alle laget av den talentfulle barsjefen Josh Taylor, som hadde en lojal følge på Eastern Standard før de ankom West Bridge, det er nesten ingen tvil om at denne baren vil være fullpakket med lokalbefolkningen når ordet fanger på.

Og ikke hopp over desserten: du vil være tøff til å hoppe over kokkens oppfinnsomme måte å ta på seg morer, med sjokoladepannacotta, hjemmelaget marshmallow-fluff og sjokoladekake smuldrer lagd i en highball glass.

Nikki Goldstein er redaksjonell assistent i Travel + Leisure.